102. Secoya del Amanecer

Secoya del Amanecer 

Metasequoia glyptostroboides

Accession 524 - 48*AA

Esta secoya del amanecer se cultivó a partir de semillas traídas al arboreto desde China en 1948. Alguna vez considerada ya extinta, la secoya del amanecer ha sobrevivido durante más de 150 millones de años. En primavera y verano, busque las agujas plumosas del follaje verde característico de la secoya del amanecer. En otoño, estas agujas adquieren un sorprendente tono de color bronce antes de caer al suelo—una característica inusual para una conífera. En invierno, son visibles las profundas raíces estriadas y reforzadas del tronco de la secoya del amanecer.

Haga clic a continuación para aprender sobre la introducción de la secoya del amanecer a los Estados Unidos de América.

Haga clic a continuación para escuchar a Jon Hetman, director asociado de relaciones externas y comunicaciones del Arboreto, sobre por qué la secoya del amanecer ha aparecido en el logotipo del Arboreto durante más de 20 años.


Segmento 1:

En 1998, la revista del Arboreto, Arnoldia, nombró a la secoya del amanecer como el "árbol del siglo". Puede reconocer el árbol por el logotipo del Arboreto, presente desde 1995. El árbol simboliza la misión del Arboreto a la conservación internacional, educación, e investigación. 


A principios de los ‘40s, el género Metasequoia solo se conocía por el registro fósil. Se han encontrado rocas que presentan impresiones del patrón característico de las agujas de la secoya del amanecer en América del Norte, Europa y Asia del Este.


Luego, el silvicultor, Zhan Wang tomó muestras de un misterioso grupo de árboles en las profundidades de un valle en la provincia de Hubei, en el centro de China. Al pie del árbol más viejo había una colección de velas—los miembros de la comunidad habían estado dejando ofrendas debajo de las ramas durante décadas.


Durante los años siguientes, Wang trabajó con colegas para coordinar expediciones de recolección e identificación taxonómica de los árboles. Uno de estos colegas era Hsen Hsu Hu, un destacado profesor que fue la primera persona de China en recibir un doctorado en botánica de la Universidad de Harvard. En 1946, Hu y otro profesor anunciaron el descubrimiento que la Metasequoia no estaba extinta después de todo. Estaba viva y saludable y vivía en la provincia occidental de Hubei.


El descubrimiento de un "fósil viviente" fue noticia internacional. Investigadores y científicos se apresuraron a ver los árboles por sí mismos. Elmer Merrill, director del Arboreto de 1935 a 1946, financió un viaje de recolección en China para traer semillas.


Las secuoyas de amanecer plantadas en el Arboreto, incluyendo la que está frente a usted, son las primeras de su tipo en crecer en Norteamérica en más de dos millones de años. El Arboreto distribuyó más de un kilogramo de pequeñas semillas del tamaño de lentejas a arboretos y jardines botánicos en todo el mundo, desempeñando un papel crucial en el restablecimiento y conservación internacional de este árbol.


Segmento 2:

Mi nombre es Jon Hetman y soy el director asociado de Relaciones Externas y Comunicaciones del Arnold Arboretum.


Una de las cosas que realmente me encanta en particular de esta iteración del logotipo, es el dibujo de la secoya del amanecer. Creo que es una representación hermosa y delicadamente dibujada de la secoya del amanecer, y es realmente muy reconocible.


Creo que hay muchos árboles diferentes que podríamos haber usado para simbolizar el Arboreto, porque después de 150 años, hay muchas, muchas plantas que hemos introducido y que hemos hecho famosas, pero la secoya del amanecer se destaca, creo yo, también por su forma. Tiene una majestuosidad en si, y creo que cuando estás cerca de una secoya del amanecer, realmente te cautiva, especialmente su hermosa corteza, sus maravillosas hojas plumosas. Se ve absolutamente hermosa en el otoño antes de que caigan las hojas.


Y lo otro que es maravilloso, es que es un sobreviviente. Este es un árbol que no debería estar aquí en lo absoluto, como el ginkgo, pero es sorprendente que estos árboles hayan sobrevivido la prueba del tiempo y que tengan tantas historias que contarnos.


La secoya del amanecer cerca del Arborway Gate, realmente tiene un lugar de honor. Está muy cerca de una arboleda de Metasequoia, y todos estos árboles fueron plantados a partir del primer envío de semillas que vino de China, por lo que realmente hablan de la historia del Arboreto tan pronto como entras al Arboreto.



Cuando llegué al Arboreto, no sabía nada sobre plantas, mas allá de cómo cultivar un tomate o cómo apreciar una rosa en el jardín. Ha sido una educación para mí, venir a trabajar todos los días y ver las plantas a medida que pasan por sus diversas etapas de desarrollo, y es realmente mágico. Realmente te da una apreciación del mundo en el que vivimos, de los sistemas naturales y de las instituciones como el Arboreto que enfocan nuestra atención en todo este tipo de cosas. Y después de estar aquí durante 20 años, solo pudo haber ocurrido porque realmente creo en lo que hace el Arboreto, y me emociona ser parte de eso todos los días.

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