103. Tulípero

Tulípero

Liriodendron tulipifera × chinense

Accession 147 - 2000*A

El género Liriodendron—tulípero—incluye dos especies: L. tulipifera, común en el este de América del Norte, y L. chinense, que se encuentra en el centro y sur de China. Este árbol, llamado Liriodendron tulipifera × chinense, es un híbrido de las dos especies. En la primavera, el tulípero produce sus hojas de diseño único. Para el verano, las flores de color amarillo anaranjado con forma de tulipán han aparecido. En el otoño, las hojas resplandecen de color amarillo y las flores se han transformado en una fruta en forma de cono que permanece en las ramas durante todo el invierno.

Escuche a continuación la historia de dos especies de tulíperos que pasaron millones de años a miles de millas de distancia.

Sean Halloran trabaja en los invernaderos del Arboreto como propagador de plantas. Escuche sobre su trabajo en el segmento de audio s continuación.


Segmento 1:

Si se posiciona frente a este híbrido Liriodendron tulipifera × chinense con el Centro para Visitantes Hunnewell a su espalda y Meadow Road a su izquierda, verá especímenes de las dos especies que se hibridaron para crear este tulípero.


A la izquierda del híbrido, justo después de la fuente, se encuentra el imponente Liriodendron tulipifera, que ha estado en ese lugar desde 1894. Esta es la especie que crece en el este de América del Norte, el árbol caducifolio más alto al este del río Mississippi. Se ha utilizado durante siglos para crear canoas y muebles. 


A la derecha está el Liriodendron chinense, la especie nativa de China. Este árbol es un poco más pequeño y está en peligro de extinción en China debido a una variedad de factores, incluida la deseabilidad de su madera.


Las diferencias entre los árboles, además de su tamaño, son sutiles. El Liriodendron tulipifera a la izquierda produce flores con manchas anaranjadas brillantes, mientras que el Liriodendron chinense a la derecha produce hojas que están más bifurcadas.


Lo que ve ante usted es una reunión de dos especies que han pasado los últimos doce millones de años a miles de millas de distancia. Los dos árboles comparten un ancestro común, uno que creció cuando los continentes se conectaron hace millones de años. A medida que los glaciares se derritieron, el nivel del mar subió y bajó, y surgieron las costas de lo que ahora son América del Norte y Asia. En las masas de tierra ahora separadas, se desarrollaron dos especies distintas de tulíperos.


Después de todo ese tiempo, las especies estadounidenses y chinas aún eran lo suficientemente similares como para que los científicos de Carolina del Norte pudieran cruzarlas para crear este híbrido, que fue un regalo para el Arboreto en 1981.


Hoy, los dos padres y el híbrido se unen en el Arboreto, testimonio de las similitudes entre los climas del este de Asia y América del Norte.


Segmento 2:

Me llamo Sean Halloran. Soy el propagador de plantas en el Arnold Arboretum.


Mi papel en el Arnold Arboretum es de propagador de plantas. Y así, simplemente, eso significa que creamos más plantas. Esa es una versión muy simplificada. Pero, esencialmente, estamos cultivando plantas a partir de semillas, esquejes, injertos, capas, cosas que ocurren naturalmente en las colecciones. Pero todos estos diferentes tipos de propágulos de plantas los estamos cultivando en los invernaderos y el espacio del vivero que existe aquí.


Cuando recién recibimos semillas de lugares internacionales y nacionales, las estamos recibiendo y estamos comenzando una cadena de papeleo que estará con nosotros para siempre. Por lo tanto, es muy importante que documentemos todo, de dónde provienen estas semillas, quién nos las envió, cuál es la procedencia—o dónde, exactamente, se recolectaron o de dónde vinieron, de la orilla de un arroyo en un cierto condado, en cierta ciudad, y en cierto estado o provincia, y así sucesivamente. Entonces, ese es el primer paso, toda esa documentación.


Y luego queremos de inmediato poner estas semillas en algún tipo de tratamiento para que podamos germinarlas y que puedan convertirse en árboles en el paisaje. La germinación es diferente para cada especie. Y así, mantenemos una colección muy amplia de información de propagación sobre cada especie y cada accesión que introducimos. Por lo tanto, realmente varía dramáticamente entre géneros. Pero incluso dentro de los géneros—incluso dentro de estos grupos más grandes de plantas—varía bastante entre especies.


Entonces, viburnums, por ejemplo, un arbusto de paisaje muy común ... Estas plantas generalmente requieren algún tipo de estratificación cálida y luego estratificación fría, mientras que en la familia de las rosas podría ser un poco más sencillo. Y lo vas a poner directamente en estratificación en frío o algún tipo de tratamiento para el frío. Entonces, sí, hay una amplia gama de variabilidad allí.


Hay muchas cosas sorprendentes sobre lo que hacemos. Creo que lo que hacemos no es tan fácil de entender. Probablemente la documentación sea la más sorprendente para mucha gente. Que tenemos estas tarjetas que son ... Tenemos esta información que tiene 150 años. Y que este tipo de información guía las decisiones que tomamos hoy. Así que creo que, si yo fuera un extraño, esa sería una de las cosas que más me sorprenderían. No solo estamos buscando en la literatura científica, sino que también estamos buscando internamente. Tomar decisiones sobre cómo germinar semillas, o cómo cortar esquejes, o cómo injertar estos árboles. Así que creo que la documentación es lo que puede ser lo más sorprendente para las personas.



Lo que más disfruto de mi trabajo aquí es la gran variedad de plantas, sus historias y las personas detrás de esas historias. Realmente no hay otro lugar en el mundo donde tengamos esta loca biodiversidad en el mundo arbolado y templado que esté representada en un solo lugar. Pero cada planta aquí tiene una historia. Y hay una persona detrás de eso, que recolectó esa planta; o ayudó a cultivar esa planta; o ayudó a plantar esa planta; o ayudó a cuidar esa planta, a lo largo de su ciclo de vida. Entonces, son las plantas y las personas detrás de ellas las que creo que son maravillosas.

Toque aquí para leer las transcripciones.