104. Katsura

Katsura

Cercidiphyllum japonicum

885*A

Originario de Japón y China, katsura tiene árboles masculinos y femeninos inconfundibles. Cada árbol florece en primavera (los árboles femeninos producen flores rojas y los árboles masculinos producen flores amarillas). Las hojas en forma de corazón de ambos árboles cambian de color de verde púrpura en verano a amarillo en otoño, cuando emiten un olor dulce como el del algodón de azúcar. En invierno, después de que las hojas han caído, las distintivas vainas de semillas en los árboles femeninos toman el papel protagónista.

En 1910, el coleccionista de plantas del Arboreto Ernest Wilson se encontró con un katsura enorme en la provincia de Sichuan, China. En el 2017, los recolectores de plantas del Arboreto hicieron un viaje para volver a visitar—y volver a fotografiar—el árbol. Escuche la historia a continuación.

El guardián de las Colecciones Vivas Michael Dosmann estuvo allí en el 2017. Escuche su historia sobre la reconstrucción de la emblemática fotografía de 1910.


Segmento 1:

Este árbol de katsura creció a partir de semillas recolectadas en Japón en 1877 por William S. Clark, originario de Massachusetts quien ayudó a fundar el Sapporo Agricultural College—ahora Hokkaido University—en Japón. El cambio del siglo XX fue una época de gran intercambio científico y botánico entre las regiones templadas del este de Asia, los Estados Unidos de América y Europa. En este momento, el Arboreto comenzó su larga tradición de encabezar expediciones de recolección de plantas, enviando científicos a China, Japón y Corea en busca de semillas.


El coleccionista de plantas más famoso del Arboreto de principios del siglo XX es Ernest Wilson. Entre 1899 y 1922, Wilson pasó años en expediciones a países de todo el mundo, recolectando material vegetal y pliegos de herbario y tomando fotografías con una cámara grande. El es responsable de la introducción de unas 2,000 especies en el cultivo occidental.


Eventualmente se desempeñó como "guardián" en el Arboreto, un título que reconoce sus prolíficas contribuciones a las ciencias de las plantas y su profundo impacto en las colecciones del Arboreto.


En 1910, Wilson dirigió una expedición a China. En lo profundo de la provincia de Sichuan, se encontró con un árbol de katsura con un diámetro de 17.5 pies—un espécimen masivo, y el primero que Wilson había visto con fruta. Él conmemoró el descubrimiento con una foto, posando a sus coleccionistas de plantas frente al árbol como escala.


Más de un siglo después, el personal de Arboreto recreó la escena en el mismo árbol. Los recolectores de plantas del Arboreto y varias otras instituciones fueron a China como parte del North America–China Plant Exploration Consortium–llamado NACPEC–una iniciativa conjunta entre instituciones botánicas de todos los continentes para aumentar la biodiversidad y la conservación de las plantas. En los años intermedios, el árbol había florecido a medida que crecía un bosque a su alrededor, creciendo 40 pies más alto.


El guardián de las Colecciones Vivas del Arboreto Michael Dosmann y el jefe de Horticultura Andrew Gapinski posaron con Kang Wang del Jardín Botánico de Beijing para recrear la foto.


Segmento 2:

Me llamo Michael Dosmann. Soy el guardián de las Colecciones Vivas.


Entonces, en el 2017, en un viaje de recolección con NACPEC— el North America–China Plant Exploration Consortium—al norte de Sichuan, se unió mi colega Andrew Gapinski del Arnold Arboretum y Jonathan Shaw de la Revista Harvard, quien es el editor ejecutivo. Él estaba allí para explorar un poco con nosotros y escribir un artículo sobre el viaje de exploración. Y luego, del Beijing Botanic Garden, se unieron Kang Wang y luego la Sra. Jian, quien pertenece al personal curatorial, así que se unieron a nosotros del Beijing Botanic Garden, y luego el Sr. Li, que es un estudiante graduado en el Instituto de Biología de Chengdu, una persona que conocía la flora local, pero también alguien a quien podríamos brindar capacitación sobre cómo recolectar semillas y germoplasma.


Entonces, nuestro grupo se reunió en Chengdu y luego nos dirigimos hacia el norte cerca de Pingwu a una reserva natural, la Reserva Natural Xuebaoding, y nuestros objetivos eran recolectar varias especies de plantas que eran nativas del área: muchos maples, Davidia estaba en la lista—el árbol de los pañuelos—algunas hortensias, algunas cosas interesantes que ocurren en el norte de Sichuan, donde podrían tener un poco más de resistencia al frío. Y esos fueron nuestros objetivos para ese viaje de otoño del 2017.


Ernest Henry Wilson recolectó innumerables semillas, plantas, esquejes de cosas que se introdujeron en el cultivo; decenas de miles de pliegos de herbario que son útiles para el estudio científico; y luego fotografías—fotografías de paisajes, fotografías de personas y fotografías de plantas—las que han tenido un sorprendente poder de permanencia, son hermosas, están muy bien compuestas, con gran detalle.


En 1910, a fines del verano, había fotografiado un árbol katsura y era un árbol katsura masivo, masivo, varios troncos grandes habían sido recortados una y otra vez, habían sido cortados 10, 15 pies cada año, probablemente para leña. Y era hermoso, una imagen hermosa, y ese árbol fue uno del que recolectó sus semillas. Había visto katsura en numerosas ocasiones en China, pero nunca había visto ninguno de ellos dando fruta. Así que también fue importante porque fotografió el árbol y recolectó semillas, la primera vez que había recolectado semillas de katsura en la naturaleza, y también lo describió como una variedad diferente katusra de la normalmente conocida.


Así que fue una especie de trifecta, una gran fotografía de un árbol del que recolectó semillas, que también terminó siendo un nuevo taxón, o una nueva variedad de katsura, así que estaba realmente emocionado de que supiéramos todo sobre el árbol y que el árbol todavía existía. Que sorprendente—qué oportunidad de regresar y volver a visitar exactamente el mismo árbol de Wilson.


Entonces, ese día, salimos de la estación de guardaparques para llegar al árbol de katsura, sabíamos que iba a ser una aventura de todo el día. Muchos de los caminos estaban arrasados debido a la actividad sísmica del verano y luego las lluvias. Así que habían arrasado con los caminos y se habían derrumbado, y sabíamos que teníamos una caminata de tres o cuatro horas para llegar a los árboles de katsura. Gran parte fue en carreteras, aunque mientras íbamos caminando allí, esas carreteras estaban arrasadas, por lo que seguimos algunos senderos de yak para evitarlas: los yaks todavía usan las carreteras incluso si los autos y las personas no podían- y luego eventualmente cuesta arriba a través de un suelo infestado de sanguijuelas, mojado, húmedo, mezclado con plantas/rocas/tierras.


Así que caminamos hasta allí, y recordando la fotografía de Wilson y sus escritos de China, Mother of Gardens, donde habla que el área estaba completamente erosionada, sin bosques en lo absoluto, o fuertemente pastoreada por caballos, vacas, por otros ganados, y luego desforestado para combustible y madera, y luego esa foto del árbol básicamente solo. Así que eso fue un poco la imagen que tenia en mi mente durante la búsqueda. Bueno, llegamos y eventualmente, nos dicen que el árbol está allá arriba, cuesta arriba, y no hay forma de que puedas ver unos pies frente a ti debido a la pendiente, y luego los arbustos, frente a nosotros.



Así que finalmente nos abrimos paso y llegamos a estos árboles, y hemos visto varios árboles de katsura grandes en nuestro camino, y luego vemos esto, y fue de cierta forma una experiencia religiosa. Los árboles se triplicaron, cuadruplicaron en tamaño. Eran antiguos, ahuecados. Nuevamente, están estos tres o cuatro tallos principales que habían crecido juntos y seguían creciendo, y fue fenomenal. También era un poco extraño porque los árboles habían crecido, eran bastante grandes en este momento, 60, 70 pies, y también toda la otra vegetación, así que era muy difícil de conseguir ... no podías retroceder cien pies y obtener una fotografía del árbol completo porque todo lo demás estaba frente a ti. Fue simplemente ... sorprendente. Fue un tipo de experiencia religiosa, estar parado 107 años más tarde exactamente en el mismo lugar donde Wilson había estado y posado a tres de sus recolectores frente a un árbol para fotografiarlo, y luego recolectamos semillas del árbol tal como lo había hecho el más tarde esa temporada. Así que fue algo extraordinario.

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