109. Avellano de Bruja

Avellano de Bruja

Hamamelis mollis

Accession 698 - 94*A

Este avellano de bruja es una adición relativamente nueva al paisaje del Arboreto. Fue recolectado como plántula en 1994 en la ladera de una montaña en China. En primavera y verano, el arbusto produce hojas verdes redondas. Estas hojas son amarillas y marrones en el otoño, y a menudo permanecen en la rama hasta la primavera. El avellano de bruja produce en invierno abundantes y delicadas flores amarillas.

Recolectada en una borde rocosa a 3,600 pies sobre el nivel del mar en el centro de China, esta planta es lo que se llama "recolectada en la naturaleza". El siguiente corto explica por qué eso es importante.

El científico del arboreto Peter Del Tredici cuenta la historia sobre la recolección de esta planta en el siguiente segmento.


Segmento 1:

Hay cinco especies conocidas de hamamelis. Originarios de Asia y América del Norte, los hamamelis se asocian comúnmente con fines medicinales, pero en el Arboreto, son apreciados por su espectacular floración.


Los avellanos de bruja florecen en diferentes momentos—este avellano de bruja florece de febrero a marzo, mientras que el llamado "hamamelis común", originario de Nueva Inglaterra, florece de octubre a diciembre—pero siempre se muestran un despliegue dinámico. Los pétalos ligeramente arrugados de las flores se destacan en las ramas desnudas, rizándose y desplegándose en respuesta a los cambios de temperatura.


El Arboreto tiene una gran colección de avellanos de bruja—actualmente, más de 100 especímenes se encuentran en el paisaje. En 1994, el científico del Arboreto Peter Del Tredici viajó a China como parte del viaje de recolección de plantas del North America-China Plant Exploration Consortium a la provincia de Hubei en el centro de China. Representantes de varias instituciones botánicas de América del Norte y China viajaron a Wudang Shan, una montaña con una biodiversidad excepcional, para recolectar material vegetal.


Varias semanas después de comenzar la expedición, en una borde rocoso a 3,600 pies sobre el nivel del mar, Del Tredici vio varios avellanos de bruja cargados de vainas de semillas. Él y otros recolectaron plántulas, las procesaron y las enviaron al Arboreto siguiendo las pautas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América. Después de crecer en los invernaderos y viveros del Arboreto durante varios años, este avellano de bruja fue plantado aquí en el 2002.


Las plantas como este avellano de bruja se llaman "recolectadas en la naturaleza", lo que significa que se obtuvieron de la naturaleza, en lugar de un vivero u otra fuente cultivada. Cuando los recolectores de plantas de hoy están en el campo, toman cuidadosas notas sobre el medio ambiente y las ubicaciones de recolección, información que hace que los especímenes recolectados en la naturaleza sean especialmente valiosos en iniciativas de investigación y conservación.


Segmento 2:

Me llamo Peter Del Tredici. He trabajado aquí en el Arboreto durante 35 años. Me retiré en el 2014 y actualmente soy el principal investigador científico emérito.


Entonces, en 1994, estaba a cargo de las Colecciones Vivas. Era el director de las Colecciones Vivas, lo que significa que estaba a cargo de todos los problemas relacionados con los terrenos, dónde se plantan las cosas, cuándo se quitan las cosas, todos los problemas relacionados con las tareas en el Arboreto.


Y en el otoño de ese año, en septiembre, tuve la suerte de hacer un viaje con el North America-China Plant Exploration Consortium, conocido como NACPEC, a una montaña en el centro de China, conocida como Wudang Shan, con un grupo de, creo que fueron otros cuatro científicos de otros jardines botánicos en los Estados Unidos, más un grupo de colaboradores de China que conocían realmente el área y actuaron como nuestros guías.


Fue una excursión. Estábamos muy mojados. Llamamos a este sitio donde estábamos “el paraíso hortícola de Hubei”, porque encontramos el maple de corteza de papel allí, encontramos el Stewartia sinensis creciendo allí, y también encontramos este hermoso avellano de bruja creciendo allí también. Fue bastante espectacular. Entonces, el clima, el hecho de que estábamos empapados, no nos molestó tanto.


Esta especie se llama avellano de bruja chino y es Hamamelis mollis, y se llama "mollis", que significa suave. Y si realmente subes y frotas un poco la hoja, verás que está cubierta con estos pelos muy finos. Es muy suave al tacto, un poco como el terciopelo, casi. En realidad es una planta espectacular.


Pero esta fue una plántula que desenterré en esa caminata, y ver esto 25 años después ... Desde mi perspectiva, estas plantas son como mis hijos. Entonces, es como si mi hijo hubiera crecido y ahora es un gran éxito. Esa es la forma en que tiendo a verlo.


Ir en un viaje de recolección es extremadamente emocionante porque estoy acostumbrado a ver estas plantas cultivadas en el Arnold Arboretum y otros jardines, y las ves en los patios de las personas, por lo que te acostumbras a ellas como plantas cultivadas y piensas en ellas en esos términos.



Pero cuando realmente ves una especie creciendo en la naturaleza, es una experiencia muy diferente. Las plantas no se ven de la misma manera que cuando se cultivan en el Arboreto o en su jardín. Y poder ver estas plantas creciendo en la naturaleza y entender de dónde vienen, eso es realmente especial.

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