110. Cafeto de Kentucky

Cafeto de Kentucky

Gymnocladus dioicus

Accession 324*B

Este cafeto de Kentucky tiene aproximadamente la misma edad que el Arboreto. Llegó como semilla en 1873. Originario de América del Norte, el cafeto recibe su nombre de los primeros colonos europeos, quienes molieron las semillas para hacer una bebida similar al café. En primavera, el árbol produce cientos de folíolos pequeños en las hojas ramificadas. En el verano desarrolla grandes vainas con semillas. En el otoño e invierno, las vainas con semillas se han caído al suelo, lo que destaca la audaz arquitectura de las ramas del árbol.

La semilla de este árbol fue enviada al Arboreto por un hombre que no tenía entrenamiento botánico formal. Escucha su historia a continuación.

Jonathan Damery es editor de Arnoldia, la revista trimestral del Arboreto. Cuenta las historias de algunos de los primeros contribuyentes del Arboreto.


Segmento 1:

Los científicos de Arboreto recolectaron las semillas de varios de los árboles en el paisaje del Arboreto al otro lado del mundo. Pero por cada árbol cultivado a partir de una semilla recolectada en una remota montaña en China, hay un árbol cultivado a partir de material vegetal recolectado mucho más cerca de casa. 


Cuando el director fundador de Arboreto, Charles Sprague Sargent, comenzó a planear el Arboreto, mantuvo correspondencia con botánicos en jardines botánicos e instalaciones de investigación de todo el mundo para recolectar plantas. Recibió material vegetal Real Jardín Botánico de Kew en el Reino Unido, el Jardín de las Plantas en Francia y el Jardín Botánico Imperial de San Petersburgo en el Imperio ruso. Estas contribuciones de grandes instituciones jugaron un papel crucial en el suministro de material para formar las colecciones.


Pero la base fundamental de la colección provino de botánicos y científicos ciudadanos en América del Norte. Para 1874, solo dos años después del establecimiento del Arboreto, Sargent estaba manteniendo correspondencia y recibiendo semillas de catorce botánicos, agricultores y dueños de propiedades en todo los Estados Unidos de América.


Uno de ellos fue Allen Hiram Curtiss. Curtiss mantuvo correspondencia con Asa Gray, el famoso botánico de Harvard, durante varias décadas, intercambiando semillas, especímenes de herbario e ideas. Curtiss vivía en Virginia y Florida, donde recolectó especímenes y los envió a jardines de todo el mundo. No tenía entrenamiento botánico formal, pero a través de un estudio cuidadoso y dedicado, se estableció como una fuente vital de información sobre la flora de la costa este del Golfo de los Estados Unidos de América. Hoy, los herbarios de todo el mundo tienen especímenes que él proporcionó.


Curtiss no es único en la lista de los primeros contribuyentes al Arboreto. Está Benjamin Franklin Bush, dueño de una tienda general en Missouri; Virginius Chase, un operador de telégrafo en la zona rural de Illinois; y George Washington Letterman, un maestro de escuela cerca de St. Louis. Estos científicos ciudadanos jugaron un papel vital en la configuración del paisaje que lo rodea.


Segmento 2:

Mi nombre es Jonathan Damery, y soy el editor de Arnoldia, la revista trimestral del Arboreto.


Llegué por primera vez al Arboreto como pasante en el 2009, y volví al año siguiente trabajando en el departamento de duración. Hubo un proyecto financiado por una beca para revisar todos los registros históricos de las plantas y poner toda esa información en la base de datos de plantas del arboreto. La base de datos es el lugar donde registramos información sobre dónde se recolectaron las plantas, si se recolectaron en forma silvestre, si vinieron de un pueblo en particular o de qué lado de la carretera provinieron. Es muy particular en algunos casos. Pero cuando Arboreto primero ... cuando esta base de datos se desarrolló por primera vez aquí, en la década de 1980, solo la información sobre las plantas vivas se incluyó en la base de datos.


Así que existe este enorme tesoro de material sobre estas plantas que han crecido en el arboreto, al que solo podíamos acceder a través de una especie de archivo en formato de papel. Por lo tanto, son este tipo de tarjetas de biblioteca, estas tarjetas con información en ellas, y tenias que buscar entre ellas, buscar una planta en particular por su nombre de especie, y así encontrabas la información. Así que queríamos poner todo en la base de datos. Por lo tanto, pasé aproximadamente, fue un proyecto de 18 meses, mucho tiempo simplemente hojeando tarjetas, ingresando la información. Pero lo sorprendente es que, a través del proceso, o ahora que ese proceso se ha completado, podemos buscar incluso un recolector en particular, y descubrir todas las plantas que enviaron al arboreto y dónde estaban recolectando. Podemos encontrar información sobre cuántas veces el arboreto ha intentado cultivar una planta en particular, en algunos casos, plantas que podrían no crecer muy bien aquí. Y es importante saber cuántas veces se han hecho esos intentos. Entonces, es un proyecto realmente increíble.


A lo largo de la marcha, me fascinaron mucho estos nombres que seguía viendo. Volvían a aparecer, una tarjeta aquí, una tarjeta allá, y comencé a preguntarme: "¿Quiénes son estos individuos?" Y lo sorprendente también es que mi proyecto fue una forma de digitalización de archivos para poner esta información histórica en un formato digital. Pero simultáneamente había toda esta información de revistas, de revistas antiguas que también se estaban digitalizando.


Entonces, realmente podría decir: "¿Quién es esta persona?" Y podría conectarme en línea, buscar a esa persona y encontrar estos artículos de 1905, de 1895, y actualmente descubrir quiénes eran. Y así, comencé a descubrir que había una increíble red de recolectores, especialmente en América del Norte, que enviaban material vegetal al Arboreto. Había doctores— lo que podría no ser demasiado sorprendente dado que muchos médicos tenían que estudiar botánica en su formación— y abogados. Pero al mismo tiempo, había personas que, había un operador de telégrafo en el noroeste de Illinois, había un maestro de escuela en Grand Rapids, Michigan, un superintendente escolar en Allenton, Missouri, en las afueras de St. Louis. Entonces, este increíble tipo de sección representativa de hombres y mujeres que eran algo así como, algunos de ellos eran ricos, otros no, pero todos estaban unidos por este interés compartido en las plantas.



Creo que la historia de estos recolectores aficionados de plantas es muy importante, por que muestra que, en la década de 1870, al igual que hoy, existe un valor real para las personas que están muy interesadas en el mundo que les rodea, que están observando, que están tomando notas, quienes hacen preguntas. Y eso es algo que no es necesariamente hecho solo por profesionales. Es algo que cualquiera puede hacer. Todos podemos salir a nuestros jardines, a las reservas naturales cercanas a nosotros, a los bosques urbanos, y hacer observaciones significativas y contribuir a la ciencia importante.

Toque aquí para leer las transcripciones.