204. Árbol de Franklin

Árbol de Franklin

Franklinia alatamaha

Accession 2428 - 3*A

Este árbol y su vecino son los árboles Franklin más grandes y antiguos del mundo. En primavera y verano, el árbol produce grandes hojas oblongas de color verde. En otoño, las flores grandes y de olor dulce despliegan pétalos blancos que rodean una multitud de estambres anaranjados, mientras que las hojas se vuelven de un color carmesí brillante. En invierno, la arquitectura baja y extendida del árbol es visible.

El árbol de Franklin se extinguió en la naturaleza en 1850. Escuche la historia a continuación.

Escuche a Jonathan Damery, editor de la revista del Arboreto Arnoldia, hablar sobre la importancia de contar historias sobre la relación entre las personas y las plantas.


Segment 1:

La primera mención de lo que eventualmente se llamaría el árbol de Franklin aparece en una entrada de diario en 1765. Un padre y su hijo estaban de viaje por la parte sureste de la entonces colonia británica de Georgia cuando notaron un sorprendente árbol creciendo a lo largo de las orillas. de un rio. El padre, John Bartram, escribió que había visto "varios arbustos muy curiosos" en su diario.


Nacido en una familia cuáquera en Pennsylvania en 1699, Bartram había desarrollado un gran interés en la botánica. Viajó por las colonias americanas y lo que hoy es Florida, recolectando semillas de plantas interesantes para crecer en un rincón de su granja.


También envió semillas al extranjero. A través de su correspondencia con botánicos en Europa, Bartram fue responsable de la introducción de muchas especies de América del Norte en Europa. En 1765, el Rey Jorge III nombró a Bartram "Botánico del Rey en América del Norte", un puesto acompañado de £50 al año.


El hijo de Bartram, William, regresó al área en Georgia para recolectar semillas del árbol de Franklin varios años después. En 1791, escribió: "Nunca lo vimos en ningún otro lugar, ni lo he visto crecer salvaje, en todos mis viajes, desde Pensilvania hasta Point Coupe, a orillas del Mississippi". Llevó las semillas a Filadelfia. Su colección de la especie fue oportuna; En los siguientes 50 años, el árbol se había extinguido en la naturaleza. Todos los árboles de Franklin vivos—que Bartram nombró para el amigo de la familia Benjamin Franklin—descienden de las semillas que Bartram recolectó.


El Arboreto recibió un árbol de Franklin en 1884. Los vastos especímenes frente a usted son la siguiente generación de esta planta única.


Segmento 2:

Mi nombre es Jonathan Damery, y soy el editor de Arnoldia, la revista trimestral del Arboreto.


Arnoldia es, siempre me gusta pensar, como una especie de espacio intermedio. No es una revista científica, y no es necesariamente una revista de jardinería que le dice, digamos, qué cultivar en su jardín. Más bien, creo que es un espacio donde los investigadores, en parte— en algunos casos, personas que están haciendo taxonomía, o que están haciendo cosas relacionadas con la anatomía de las plantas, evolución de las plantas o ecología —pueden mostrar los aspectos detrás de bambalinas de su trabajo. Que puedan contar la historia, revelar el proceso de investigación. Escribir una narrativa sobre lo que hacen. Creo que también es un espacio donde las personas pueden hacer nuevas preguntas sobre el trabajo que realizan que no necesariamente podrían elaborarse o plantearse en una revista científica tradicional. Para mí, creo que es una publicación que realmente trata sobre la intersección de —esto puede sonar un poco cliché, pero— las personas y las plantas y que realmente los une, poniendo historias humanas e historias de plantas juntas.


Creo que uno de mis objetivos es mostrar a las plantas no solo como objetos científicos, y solo como objetos hortícolas, cosas que cultivamos en nuestros jardines, sino también como objetos culturales. Mostrando de muchas maneras, incluso si los artículos no son sobre plantas en el Arboreto, analizando las formas en que el Arboreto, al igual que un museo de arte, recopila estas historias importantes de personas, así como el trabajo científico que las acompaña.


Creo que una de las cosas importantes sobre el árbol de Franklin, y otras plantas viejas, y el Arboreto es que revelan, creo yo, el compromiso duradero, realmente desde 1872 en adelante, de documentar —tener registros que describan de dónde provienen las plantas. En algunos casos podría ser, como en el caso del árbol de Franklin, sabemos que proviene de Thomas Meehan, un viverista y escritor de horticultura en Filadelfia, en Germantown, Pensilvania. Pero en otros casos sabemos que las plantas se recolectaron a cierta altitud en una ladera particular de una montaña que crece con otras 10 especies particulares de plantas. Y creo que ese compromiso de documentar, ya sea en los registros de la planta o en la forma de un artículo en Arnoldia, o en la forma de otra publicación científica, no se trata solo del objeto vivo sino de escribir sobre el objeto, sobre tener ese tipo de segunda serie de material recolectado que acompaña a las plantas.


Creo que esta planta en particular es simplemente un espécimen asombroso, además de ser una planta importante, es una planta extinta en la naturaleza. Pero solo para ver algo como esto que es tan extenso que tiene estas ramas que se mantienen en capas ... ¡y también las flores! Digo, ¿cómo puedes hablar del árbol de Franklin sin hablar de estas flores de finales de verano y principios de otoño? Estas, en algunos casos, permanecen hasta que las hojas adquieren su color rojo brillante. Realmente no hay nada como eso. Imagínese si los Bartrams no hubieran visto esta planta creciendo en la naturaleza, imagínese si no hubieran recolectado sus semillas, pensar que algo así podría haberse perdido es realmente devastador. Y ver ahora lo qué puede hacer la planta después de más de cien años de crecimiento en el Arboreto es inspirador. Imagine cómo será esta planta en 200 años ... ¡en 300 años! El contrato de arrendamiento en el Arboreto es por mil años, así que estoy —bueno, por supuesto, no voy a estar aquí para verlo, pero— Me gusta imaginar cómo sería un árbol de Franklin después de mil años.  



Creo que una de las cosas realmente asombrosas sobre plantas como esta es que, a diferencia de una pintura en un museo o algo así, conoces la historia de un artista que la creó ... la historia de alguien que la recolectó, alguien que la donó al Arboreto, alguien que lo donó al museo ... Con el caso de plantas como este árbol de Franklin, el objeto mismo está vivo. Creo que es sorprendente darse cuenta de que, las plantas que se recolectaron hace 140 años para el Arboreto, todas esas plantas han sobrevivido a las personas que recolectaron la semilla. Tome la historia del árbol de Franklin. La colección del árbol de Franklin por los Bartrams ha sobrevivido tanto al padre como al hijo. Ha sobrevivido a Thomas Meehan, el viverista que lo envió al Arboreto. Ha sobrevivido a Charles Sargent, el director fundador del Arboreto. Y creo que es increíblemente poderoso imaginar que esta planta en particular estará muy bien aquí en 200 años y 300 años ... Esta historia viva continua de una relación entre las personas que observaron y recolectaron la planta y la planta a medida que ha seguido creciendo.

Toque aquí para leer las transcripciones.