207. Árbol de los Pañuelos

Árbol de los Pañuelos

Davidia involucrata

Accession 5159*A

El árbol de los pañuelos es uno de los árboles favoritos en el Arboreto. A finales de la primavera, el árbol produce racimos esféricos de flores rodeados de estructuras blancas ondeantes en forma de hojas llamadas brácteas. En verano y otoño, grandes frutos verdes cuelgan de las ramas. En invierno, se puede admirar la corteza moteada de color rojo grisáceo.

El famoso coleccionista de plantas Ernest Wilson recolectó semillas del árbol de los pañuelos en el centro de China en 1900. Su viaje casi fracasó. Escuche la historia a continuación.

Las bitácoras y las fotografías de Wilson son algunos de los artefactos más preciados del Arboreto. A continuación, la jefa de la Biblioteca y Archivos, Lisa Pearson, habla sobre su impacto.


Segmento 1:

En 1899, Ernest Wilson tenía 22 años y estudiaba en el Royal College of Science en el Reino Unido. En ese momento, una floreciente industria hortícola y de jardines estaba luchando por obtener semillas del este de Asia, y Sir Harry Veitch se acercó a Wilson con una misión específica—viajar a China para recolectar semillas del árbol de los pañuelos, también llamado Davidia involucrata. El árbol había sido observado por botánicos occidentales 30 años antes, y rápidamente se ganó la reputación de ser un espécimen altamente deseable.


Wilson recibió instrucciones claras. Veitch le dijo que "el objetivo del viaje es recolectar una cantidad de semillas ... sin disipar tiempo, energía o dinero en nada más".


Con esta misión concreta, Wilson viajó al centro de China y pasó los siguientes meses buscando el árbol. Viajó a un lugar donde se había visto un árbol más de una década antes. Cuando llegó, descubrió que el árbol había sido cortado recientemente. La frustración de Wilson es evidente en su relato del viaje. Él escribió: "No dormí durante la noche del 25 de abril de 1900".


Sin embargo, solo unas semanas después, Wilson se encontró con un gran árbol de los pañuelos. Envió la semilla a Veitch, quien la distribuyó en todo el mundo.


Wilson creó fama como un coleccionista de plantas ingenioso y eficaz. Fue reclutado por el Arboreto en 1906, y pasó las siguientes dos décadas viajando por el mundo, recolectando especímenes y tomando fotografías. Dejó una marca indeleble en el paisaje del Arboreto y en los archivos del Arboreto, los cuales proporcionan una rica documentación de su perspectiva sobre Asia oriental de principios del siglo XX.


El espécimen de árbol de los pañuelos más famoso del Arboreto, es el que esta frente a usted, fue recolectado por Père Farges en 1897, y llegó aquí a través de un arboreto en Les Barres, Francia. Un árbol de los pañuelos del viaje de recolección de Wilson crece a lo largo del camino justo detrás de usted y a la derecha.


Segmento 2:

Mi nombre es Lisa Pearson y yo soy la directora de la Biblioteca y el Archivo en el Arnold Arboretum.


Ernest Henry Wilson fue probablemente nuestro mejor coleccionista de plantas. Era inglés, nacido a fines del siglo XIX y había coleccionado previamente para la Veitch Nursery Company en China. Y luego, después de su segundo viaje a China para Veitch Nurseries, fue contratado por Charles Sprague Sargent para ser un recolector de plantas para el Arboreto en las mismas regiones de China.


Entonces, antes de que Wilson recolectara para el Arnold Arboretum en China, solo habíamos tenido otros dos coleccionistas —él mismo Charles Sprague Sargent y John George Jack— recolectando un poco en Asia oriental. Wilson anduvo aproximadamente tres años en total, recolectando plantas en la provincia de Hubei y la provincia de Sichuan, y trajo muchos miles de especímenes de plantas diferentes, así como semillas, que luego se propagaron en nuestro vivero y se pusieron en el terreno.


Ernest Wilson comenzó a recolectar para nosotros en 1907 y regresó a China para un segundo viaje en 1910, y luego visitó otras partes de Asia; Japón, en 1914, y luego Japón, Corea y Taiwán, desde 1917 hasta 1919. Somos muy afortunados de tener un gran número de sus cuadernos de colección, sus diarios de viaje y muchos, muchos otros artículos y curiosidades de sus viajes, y de su vida también.


Tenemos investigadores que vienen aquí a estudiar los materiales de archivo de Wilson, pero también está convenientemente en línea— hemos tenido la oportunidad de ser parte de algunos proyectos de digitalización, patrocinados por las Bibliotecas de Harvard, y hemos podido digitalizar todos los cuadernos y diarios de campo de la colección de Wilson, así como otros escritos, y están disponibles en línea a través del sitio web del Arnold Arboretum.


Cuando Wilson estaba recolectando para la Veitch Nursery Company, se llevó consigo una pequeña cámara instantánea, pero cuando se estaba preparando para ir y hacer sus expediciones para el Arnold Arboretum, Charles Sargent le indicó que fuera a comprar la mejor cámara que pudiera conseguir. Y esa era una cámara de campo de placa completa de Sanderson. "Placa entera" significa una placa de vidrio. Era una placa de vidrio, un rectángulo de seis pulgadas por ocho pulgadas. Y recibió algunas lecciones una vez que la tuvo, sobre cómo usar la cámara y tomar fotografías efectivas. Lo usó para tomar amplias vistas del paisaje del terreno que estaba atravesando, pero también para tomar exquisitos retratos de árboles. Y somos muy, muy afortunados— era un artista naturalmente dotado con una cámara, y tomó algunas imágenes que rivalizarían con algunos de los mejores fotógrafos de arte.



Cuando Wilson regresó de China, sus negativos de placa de vidrio fueron desarrollados. En realidad, fueron desarrollados en Kew por un finalizador de fotos allí y luego fueron llevados de vuelta al Arnold Arboretum, y han sido parte de las colecciones de la biblioteca desde ese momento. Hemos sido muy afortunados en los últimos años de poder digitalizarlas—todas las fotografías que tomó en el este de Asia, y eso es alrededor de 2,500, y están disponibles en línea, y estamos muy felices de compartirlas. 

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