309. Nogal

Nogal (Árbol de Pacán)

Carya illinoinensis

Accession 12913*A

La semilla de este nogal fue enviada al Arboreto en 1882 por Robert Ridgway. Ridgway es recordado hoy en día como un influyente ornitólogo, pero también fue corresponsal del director fundador del Arboreto, Charles Sprague Sargent, y fue parte de un grupo de personas que se unieron a los esfuerzos de Sargent para obtener y estudiar nogales. Las contribuciones de colaboradores como Ridgway constituyeron la base de la colección de nogales del Arboreto, que ahora es reconocida nacionalmente como una importante colección de conservación. En primavera, las filas de hojas verdes emergen en las ramas, y se desarrollan pequeñas flores. En otoño, los frutos secos maduran y se desprenden de sus cáscaras, y las hojas se vuelven de color amarillo-marrón antes de caer.

Abajo, el editor de Arnoldia. Jonathan Damery habla de las observaciones de Robert Ridgway sobre la cambiante pradera del Medio Oeste a finales del siglo XIX.


Mi nombre es Jonathan Damery, y soy el editor de Arnoldia, la revista trimestral del Arboreto.


Crecí en el Medio Oeste. Me crie en el centro de Illinois, que es la tierra de los campos de soya, campos de maíz, aparentemente este interminable tablero de ajedrez de la agricultura, y, en la universidad, me involucré en la restauración de las praderas, y trabajé con algunos individuos que recogían semillas de las praderas remanentes, y trataban de construir estos parches más grandes. Y me interesó mucho la historia de cómo estos paisajes se transformaron, cómo se convirtieron en esta interminable extensión de la agricultura.


Y cuando llegué por primera vez al Arboreto trabajando en el departamento de conservación del 2010 al 2012, estaba trabajando en este proyecto en los registros de plantas de archivo, y me interesé mucho en las historias de estas personas que estaban enviando material vegetal al Arboreto, personas de esta amplia franja socioeconómica de América del Norte en ese momento. Y muchos de ellos estaban enviando plantas desde Illinois, desde Missouri, desde Arkansas. Y tenían esta vista única del paisaje conforme se transformaba. Y una de las personas que realmente me llama la atención es este hombre llamado Robert Ridgway.


Nació en el sureste de Illinois. Se interesó primero en los pájaros porque los dibujaba. Envió una de sus ilustraciones al Smithsonian, y uno de los funcionarios del Smithsonian, que era una especie de ornitólogo importante, le escribió y le dijo: "Esta es una ilustración muy bonita. Debería seguir ilustrando". Y él, todavía era un niño en ese momento. Y así, continuó, y este hombre Robert Ridgway se convirtió en el primer conservador de ornitología del Smithsonian, pero dividió su tiempo entre Illinois y D.C.


Una de las primeras publicaciones de Robert Ridgway fue una serie de dos volúmenes de los pájaros de Illinois. Y en ella, habla de la primera vez que fue a una pradera en Illinois en la década de 1870, y da una bella descripción del paisaje - de la transición de los bosques a las zonas marginales en la pradera abierta - observaciones muy precisas y detalladas de las aves que estaba viendo allí. Y habla de volver de nuevo al año siguiente. Y pasó tal vez una década más o menos hasta que regresara de nuevo, y en ese momento, la pradera había desaparecido.


Y, realmente creo que había una increíble historia de observación que estaba sucediendo, y gente que estaba observando el mundo a su alrededor. Y era un mundo que estaba cambiando increíblemente rápido. También hay estos grandes detalles sobre él en el Instituto Smithsonian que ataría los pasos a un momento. Y también le escribía cartas a Sargent. Y estaban escritas con una letra increíblemente meticulosa, que se repetía en páginas y páginas y páginas. Él era un tipo muy particular de observador que siempre ha resonado conmigo.

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