313. Castaño Chino

Castaño Chino

Castanea mollissima

Accession 269 - 2011*A

Este castaño chino es resistente a la enfermedad del cancro del castaño que diezmó al castaño americano en la primera mitad del siglo XX. En la primavera, emergen las grandes hojas verdes oscuras del árbol. En el verano, florece con una profusión de racimos largos y cilíndricos de flores—llamados amentos "catkins". Las flores son seguidas por las castañas, que crecen en grupos de dos o tres dentro de erizos espinosos. Estos erizos se abren en otoño, y las castañas caen al suelo. Las hojas se vuelven de un amarillo dorado, y caen antes del invierno, cuando se puede admirar la amplia arquitectura de las ramas del árbol.

Elizabeth Spriggs tomó muestras de este árbol para el análisis genético durante su investigación postdoctoral como Katharine H. Putnam Fellow en el Arboreto. Escuche sobre su investigación de los mecanismos subyacentes del cancro del castaño.


Me llamo Beth Spriggs y soy una becaria de Putnam en el arboreto.


La razón por la que elegí las castañas es porque son un grupo de árboles muy carismáticos que son muy famosos, en parte, debido a la plaga de las castañas. La plaga del castaño es una enfermedad de las plantas que es invasiva. Se originó en Asia y cuando llegó a América del Norte, los árboles no tenían resistencia natural, por lo que mató a la mayoría de las principales castañas americanas en los Estados Unidos. Hoy en día, la mayoría de esos árboles que habrían sido árboles dominantes en el dosel del bosque son ahora arbustos y son sólo raíces que brotan y se han convertido en estos pequeños remanentes de lo que una vez fueron.


Así que mi investigación es sobre todo una perspectiva histórica sobre los castaños y la plaga del castaño. No se trata tanto de resolver los problemas de la plaga del castaño como de entender el contexto, y el contexto evolutivo, específicamente. Mi investigación se centra en cómo se distribuye la variación genética a lo largo del área de distribución, lo cual es importante, potencialmente, para la conservación, en el sentido de que si se quisiera restaurar el castaño americano, se querría entender qué partes del área de distribución eran distintas, qué partes eran más diversas, qué partes tal vez albergaban adaptaciones específicas que serían importantes para repoblar partes del área de distribución del castaño.


Creo que también es una historia importante para la conservación porque es uno de los primeros ejemplos de una especie de árbol que fue diezmada debido a las actividades humanas y hemos visto casi todo suceder, donde la enfermedad ha pasado por todo el espectro, la mayoría de los árboles están muertos. Hay muchos insectos o enfermedades de los árboles que han llegado y que todavía están en una etapa temprana, así que entender lo que pasó con el castaño creo que es realmente importante para una comprensión más amplia: "¿Cómo protegemos nuestros bosques?"


El muestreo que hice en el Arboreto requería sobre todo muestras de hojas y por eso visitaba un árbol, especialmente a principios de la primavera cuando las hojas están empezando a salir y recogía un par de las hojas más pequeñas que encontraba y las secaba en gel de sílice y luego ese era el material que usaba para la secuenciación del ADN. Cuanto más pequeñas son las hojas, mejor son para la secuenciación del ADN porque tienen mucho ADN y menos compuestos secundarios que se interponen en el camino cuando se intenta hacer extracciones de ADN.


Ser becario de Putnam en el Arboreto es muy especial porque es una colección maravillosa. Al estar en el Arboreto, tenía acceso a los árboles casi todos los días donde podía salir y ver, ya sabe, si están a punto de producir hojas, ¿cómo es la fruta? Fotografiaba mucho a las hojas. Así que tener ese tipo de contacto constante durante todo el año con las plantas que estudiaba fue muy importante. También fue increíble porque el Arboreto tiene una gran colección de castaños donde tienen castaños de todo el mundo. Así que uno al lado del otro en el Arboreto, puedes mirar el castaño americano y el castaño chino y el castaño europeo... es en realidad útil, especialmente cuando estás estudiando al grupo porque puedes ver de cerca cuáles son las diferencias entre las especies y cómo se parecen, cosas así.



Weld Hill es una gran comunidad de investigación y un lugar maravilloso para estudiar los árboles y las plantas en general. Es muy divertido tener varios laboratorios compartiendo el mismo espacio porque todos usamos muchos métodos similares, incluso si estamos trabajando en organismos totalmente diferentes. Eso ha sido realmente maravilloso porque he aprendido mucho hablando con otros laboratorios e investigadores que están llevando a cabo proyectos similares. También es un lugar muy divertido, porque el enfoque es tanto en las plantas como en los árboles. En departamentos en los que he estado anteriormente, la mayoría de la gente del departamento estudiaba animales, pero en Weld Hill, casi todas las semanas tenemos un seminario de plantas y hay alguien y... sí, es muy divertido tener un enfoque tan centrado en la investigación de plantas.

Toque aquí para leer una transcripción.