316. Rododendro

Rododendro

Rhododendron ‘Mrs. Charles S. Sargent’

Accession 16968*A

Este híbrido de rododendro fue nombrado 'Sra. Charles S. Sargent' en honor a Mary Allen Robeson, esposa del director fundador del Arboreto. En primavera, el rododendro produce una profusión de flores rosas. Siempre verde, el rododendro conserva sus hojas verdes todo el año.

En el 2010, un acto de vandalismo inspiró una revisión de la curaduría de los rododendros en Rhododendron Dell. El gerente de registros de plantas Kyle Port cuenta la siguiente historia.


Me llamo Kyle Port, y soy el gerente de registros de plantas.


Mi papel principal aquí es llevar a cabo nuestro programa de inventario, en el que andamos en el paisaje, mirando las plantas individuales, asegurándonos de que están cartografiadas correctamente, que están etiquetadas correctamente, y lo más importante, hacemos un escrito sobre esas colecciones para su salud y rendimiento en nuestro paisaje.


En nuestro trabajo diario, a medida que hacemos el inventario de nuestras colecciones, asegurándonos de que las etiquetas están en las plantas que cultivamos es muy importante para los investigadores, educadores y el público en general. Es nuestro principal medio de interpretación de las colecciones para la gente que nos visita. A menudo, cuando hacemos el inventario de las colecciones, nos damos cuenta de que falta una etiqueta. Estamos abiertos y gratis al público, y a veces estas etiquetas son tomadas por los visitantes, o se caen porque el viento se las ha llevado. Asegurarnos de que estas plantas estén bien etiquetadas es algo que mantenemos en la conservación.


En el 2010, se informó en el Rododendro Dell que había una pila de etiquetas en el suelo, una pila de etiquetas que no estaban adheridas a ninguna planta. Esto, por supuesto, es una alerta roja en nuestro departamento. Cuando fui a Rhododendron Dell, me di cuenta de la travesura que ocurrió allí, la eliminación de las etiquetas fue lo suficientemente significativa, y lo suficientemente atroz, por que tomaría mucho tiempo para rectificar, para asegurarse de que las plantas fueron entonces etiquetadas correctamente.


Cuando descubrimos que las etiquetas habían sido retiradas en Rhododendron Dell, hicimos una pausa y tomamos nota de la situación y decidimos expandir el proyecto más allá del simple re-etiquetado. Pensamos que esta sería una oportunidad para verificar las colecciones y hacer una revisión curatorial más intensa. Las revisiones curatoriales ocurren todo el tiempo a través del paisaje y es una forma de que revisemos las plantas, revisemos su valor, potencialmente eliminemos o cosechemos plantas de las colecciones, agreguemos a las colecciones para la adquisición de nuevas plantas, y luego junto con eso, sólo asegurándonos de que los recursos, los mapas que tenemos y las etiquetas que tenemos son correctos.


En el 2010, comenzamos una revisión de varios años cuando las plantas estaban floreciendo para utilizar recursos para asegurarnos de que teníamos la identidad correcta para cada una. Por supuesto, eso va junto con un buen etiquetado.


También pudimos abordar en conjunto con los horticultores para asegurarnos de que las plantas estuvieran bien cuidadas. Muchas de las plantas en Rhododendron Dell son muy antiguas. Datan de mediados del siglo XIX, por lo que tenían capas y eran bastante grandes. Muchas de las flores se mantenían muy por encima de las cabezas de las personas, y nos dio la oportunidad de trabajar con horticultura para identificar las plantas que necesitaban ser rejuvenecidas, donde las capas podían ser removidas para llevar la planta de vuelta a la forma adecuada, para revitalizar las plantas para que tuvieran flores que fueran fáciles de ver y disfrutar por la gente.


Lo más difícil de la revisión curatorial que hicimos en Rhododendron Dell fue la naturaleza fugaz de las flores de rododendro. Dependiendo del clima, puedes tener un día o varias semanas donde puedes mirar esas flores y pasar tiempo y hacer la identificación adecuada y hacer las observaciones apropiadas. Hubo algunas estaciones en las que tuvimos fuertes lluvias o hizo mucho calor y las flores se marchitaron. El tiempo y el medio ambiente fueron muy importantes en el proceso, o, fueron un desafío en este proceso.


Una de las cosas que aprendí al hacer la revisión de la curaduría en Rhododendron Dell es la rica historia sobre las plantas que cultivamos y la gente que impactó las colecciones. Hay muchas personalidades diferentes que estuvieron involucradas en el desarrollo de las colecciones desde nuestro primer director, Charles Sprague Sargent, hasta nuestro actual guardián de las Colecciones Vivas, Michael Dosmann. Todos ellos tenían diferentes intereses en el desarrollo de las colecciones. Aprender sobre la historia de estas colecciones y cómo fueron recibidas y cómo fueron traídas fue muy interesante.



Otra cosa que me emocionó mucho fue conocer las variedades que cultivamos y las sutilezas y las diferencias que hacen que cada cultivar se destaque, cada variedad nombrada se destaque, una de otra. Hay una increíble diversidad en esta colección que se puede ver cuando se recorre las colecciones, desde los bordes de pétalos hasta fantásticos estandartes de pétalos con marcas de pétalos en ellos y una gran variedad de formas y tipos de hojas. Los rododendros florecen durante un período de tiempo muy corto. Si eres un amante del rododendro, te deben gustar las hojas que se presentan ante ti. No sólo es emocionante aprender y descubrir las flores, sino también la variedad de hojas.

Toque aquí para leer una transcripción.