319. Espino de Espolón de Gallo

Espino de Espolón de Gallo

Crataegus crus-galli

Accession 6355*A

La semilla de este árbol llegó al Arboreto en 1906, enviada por Benjamín Franklin Bush, propietario de una tienda en Missouri. Bush era un ávido botánico y corresponsal del director fundador del Arboreto, Charles Sprague Sargent. En primavera, el árbol produce con flores blancas, seguidas de frutos redondos. Estos frutos maduran hasta alcanzar un rojo intenso en el otoño, y las brillantes hojas verdes del árbol adquieren llamativos tonos naranja, rojo y púrpura. En invierno, las largas espinas y la estructura de las ramas son más visibles.

Jonathan Damery es el editor de la revista del Arboreto Arnoldia. En el siguiente segmento, habla de las contribuciones de Benjamin Franklin Bush al Arboreto, y del interés del director fundador Charles Sprague Sargent en clasificar los espinos.


Me llamo Jonathan Damery y soy el editor de Arnoldia, la revista trimestral del Arboreto.


Así que Benjamín Franklin Bush es uno de esos personajes de la historia del Arboreto con los que siempre he estado algo obsesionado. Era el dueño de una tienda de comestibles en un pequeño pueblo a las afueras de Kansas City. Se mudó a la zona con su madre en la década de 1860, cuando el ferrocarril acababa de ser introducido entre las ciudades del este y Kansas City... ...así que siguió el ferrocarril hasta las praderas.


Y Bush, de joven, se interesó inicialmente por las aves. A lo largo del camino, también se interesó por las plantas. Incluso a principios de 1880, comenzó a publicar artículos sobre la flora del condado donde vivía. Y finalmente, a principios de 1890, publicó un libro sobre todos los árboles, arbustos y otras plantas de Missouri. Así que se convirtió en una figura importante en el mundo de la botánica occidental.


Y lo increíble, sin embargo, es que lo hizo todo mientras dirigía este almacén. Así que hay estas historias sorprendentes de gente que venia a verlo en la tienda y el tiene especímenes de herbario a su alrededor, y luego el correo llegaba y tiene que guardar los especímenes de herbario, clasificar el correo, o alguien iba a comprar tabaco o algo así. Y así, viviendo realmente esta doble vida.


La otra cosa con Benjamin Bush que siempre me ha llamado la atención es el hecho de que hacía mucho trabajo de campo... tomaba el tren y luego se bajaba en estas estaciones del sudeste de Missouri y Arkansas, y caminaba a pie para hacer su trabajo de campo. Y hay una gran historia de él yendo a este pueblo en Arkansas donde finalmente regreso varias veces, y fue sólo en una de esas visitas posteriores que uno de los habitantes locales admitió que sospechaban tanto de él cuando llegó por primera vez, que pensaron que era un investigador federal en busca de alcohol ilegal. Así que le encargaron a uno de los habitantes del pueblo que lo siguiera con un rifle para ardillas, sólo para asegurarse de que no estaba husmeando. Siempre me he preguntado si para esa gente del pueblo hubiera sido o no... ¿Es más raro tener un investigador federal en el vecindario o tener a alguien que realmente está recolectando plantas?


Así que Bush estaba recolectando todo tipo de plantas para el Arboreto y todavía tenemos un número de plantas que vinieron directamente de él, además de este espino, que están creciendo aquí. Incluyendo algunas especies nuevas para la ciencia que fueron descritas en base a las colecciones de Bush. Hay una especie de avellano de brujas y una de esas plantas originales crece en el edificio Hunnewell, el edificio de la administración histórica del Arboreto.


Pero más que nada lo que Bush estaba recolectando para el Arboreto eran espinos. Charles Sargent, el director fundador del Arboreto, se obsesionó con los espinos a principios del siglo XX. Toda la ladera de Peters Hill donde ahora tenemos los espinos y los manzanos salvajes fue plantada en una especie de huerto en forma de cuadrícula con unas 700 plantas de espino. Y parte de la razón por la que Sargent estaba tan interesado en esto es porque la taxonomía de los espinos, incluso hoy en día, es bastante irritante. Los espinos pueden hacer este tipo de cosas inusuales como la apomixis, que es la capacidad de formar semillas sin tener realmente polinización. Hay mucha hibridación. Este tipo de enjambres híbridos, especialmente entre especies estrechamente relacionadas. Así que incluso ahora, con las herramientas de la genética molecular, estas son cosas que son difíciles de desenredar. Pero Sargent ya lo había hecho más de 100 años antes y la única manera de que pudiera llegar al fondo o al menos intentar llegar al fondo, era que la gente recogiera de todo el rango de espinos.



Para mí, la colección de espinos es en realidad una de mis colecciones favoritas en el Arboreto, en parte porque hay muchas de estas plantas silvestres, y porque era una obsesión de Sargent. Es el lugar donde se ve, creo, la mayor concentración de estas plantas que se recibieron de científicos en gran parte aficionados. Justo al final del camino, está la planta de un operador de telégrafos llamado Virginius Chase en el noroeste de Illinois. Hay un árbol de un ejecutivo bancario y ferroviario llamado William Canby. Realmente es asombroso, de nuevo, este tipo de corte transversal de América del Norte en un momento determinado, creciendo aquí.

Toque aquí para leer una transcripción.