321. Ginkgo

Ginkgo

Ginkgo biloba

Accession 1113 - 89*C

El ginkgo se originó hace millones de años, y representa la única planta sobreviviente de su género científico. El árbol es ahora raro en su China natal, y la colección de ginkgos del Arboreto ha sido reconocida por la Red de Colecciones de Plantas como una contribución a la conservación de la especie. En la primavera, el árbol produce pequeñas flores verdes en racimos. Para el verano, las distintivas hojas en forma de abanico del árbol se han desarrollado. Estas hojas se vuelven amarillas en otoño, y a menudo caen al mismo tiempo que las otras, creando una alfombra dorada bajo el árbol. Este árbol es una hembra, por lo que también produce frutos olorosos y pulposos. En invierno, se puede admirar la disposición horizontal de las ramas del árbol.

El científico del arboreto Peter Del Tredici recogió la semilla de esta planta, y ha estudiado los ginkgos durante más de tres décadas. Escuche sobre su trabajo a continuación.


Me llamo Peter Del Tredici. Soy un científico investigador emérito aquí en el Arboreto.


Creo que escribí mi primer artículo sobre el ginkgo para Arnoldia, la revista del Arboreto en 1981, y escribí mi primer trabajo de investigación sobre ello probablemente en 1986 o 87.


Me tarde en ir a la escuela de graduados. Fui a la Universidad de Boston para obtener mi doctorado en biología en 1986, y el tema de mi tesis fue la evolución e historia natural del Ginkgo biloba. Hice mi primer viaje a China en 1989 a esta montaña en el este de China, Tian Mu Shan, para estudiar la ecología e historia natural del árbol de ginkgo.


Había sido un punto de controversia en la literatura botánica: ¿existe realmente el Ginkgo biloba como una planta silvestre, o simplemente se escapó del cultivo habiendo sido preservado por los monjes en sus monasterios como un árbol sagrado? Esa era una pregunta abierta cuando comencé mi investigación en 1989. Una de las áreas que los propios chinos habían destacado es una de las áreas donde el ginkgo probablemente existe como árbol silvestre es esta montaña donde el ginkgo crecía más o menos espontáneamente.


Con mis colaboradores chinos del Jardín Botánico de Nanjing, fui allí en el otoño de 1989. Pasé, creo, tres semanas en esta reserva censando la población, haciendo observaciones y recolectando semillas de esos individuos.


Esta planta que estamos viendo, número 111389*C, fue una semilla que recogí de uno de los ginkgos que crecen en esta reserva de Tian Mu Shan. Creo que era el número 106, era el número que le di. Era un árbol que tenía semillas bastante pequeñas comparadas con todos los otros ginkgos que encontré. Lo que realmente me intrigó fue que todos estaban en el suelo, y las ardillas que estaban en el bosque, no se comían las semillas de este árbol comparado a comerse todas las semillas de los otros árboles. En realidad, fue difícil encontrar suficientes semillas para recolectar, porque las ardillas se las comían todas. Pensé, "Esto es algo inusual". Había muchas semillas debajo de este árbol y las recogí, las traje, y esta es una de las crías de ese árbol que crece en Tian Mu Shan, el número 106.


Debo decir que hay otra cosa en relación con esta colección que está viendo en la ladera de la colina. Cuando creamos una colección aquí en el Arboreto, no vamos a un vivero y compramos árboles de ginkgo como lo haría su ciudad, o algo así. Cada uno de estos árboles tiene un linaje particular, y está aquí por razones muy particulares.


Mencioné que varias de estas plántulas y esquejes provenían de árboles que crecen en Tian Mu Shan, pero hay otras dos áreas en China donde el ginkgo crece como una planta silvestre. En la provincia de Guizhou, en la parte central del país. Estuve allí en dos ocasiones y recogí plantas de dos áreas de Guizhou que también se consideran el hogar de la población silvestre de ginkgo.


Así que, esta colección de plantas que está viendo en el lado de la colina representa el germoplasma del Ginkgo biloba como una planta silvestre que crece en China. Esta es una colección que, no hay ninguna otra colección en los Estados Unidos que yo sepa que realmente ... Tendría que ir a China para encontrar algo comparable a esto. No sólo es importante en el mundo de hoy, sino que no tengo dudas de que esto se convertirá en un recurso muy importante para los botánicos que estudian el Ginkgo biloba en el futuro.


La zona en la que estamos fue plantada en los años 90, básicamente. Cuando yo estaba a cargo de las Colecciones Vivas, y puede ver que hay algunos alerces grandes en el fondo, y fue alrededor de la misma época que teníamos una colección de germoplasma de Metasequoia de China, que también tenía que estar ubicada en los terrenos del Arboreto. En ese caso, eran como 125 árboles, y donde ponerlos todos, se convierte en un gran problema.


También había estado en Tennessee a mediados de los 90, y recogí semillas de Taxodium, el ciprés calvo. Tuve la idea de que esta sería una gran área donde podríamos juntar todas las gimnospermas caducas, esas son las que esencialmente cambian de color en otoño y pierden sus hojas, todo en un solo lugar para que pudiéramos combinar todos los hermosos tonos de amarillo, a marrón, a dorado.



En esta área tan limitada, tenemos el ciprés calvo, Taxodium; tenemos el ginkgo; tenemos el alerce dorado, Pseudolarix; tenemos Metasequoia; y tenemos Larix. Estos son los cinco géneros de gimnospermas caducas que crecen aquí en un solo lugar, para que puedan ser disfrutadas y observadas en una fácil visita.

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