402. Prado Norte

Prado Norte

El Prado Norte es el área frente al Centro para Visitantes Hunnewell. La zona es una de las más húmedas del Arboreto, y es un hogar para la vida silvestre y las plantas que disfrutan de la tierra húmeda, incluyendo sauces, alisos y totoras. El paisaje natural del Arboreto se apoya en una cuidadosa gestión del agua. Goldsmith Brook se extiende desde el lado oriental del Edificio Hunnewell y los garajes de horticultura, a través de la arboleda de secoyas del prado norte, debajo del Arborway, y hasta el vecindario de Jamaica Plain. Las tuberías de drenaje que corren a través de la pradera se conectan con los estanques del Arboreto en la Colección Bradley de Plantas Rosáceas, así como con el cercano pantano de árboles de corcho.

El jardinero Brendan Keegan habla de la vida salvaje que se encuentra en el Prado Norte en el segmento de audio a continuación.


Me llamo Brendan Keegan. Soy jardinero en el Arnold Arboretum.


El Prado Norte es el prado húmedo situado justo enfrente del edificio Hunnewell. Es lo primero que los visitantes ven cuando entran por las puertas principales del Arboreto. Vale la pena notar que parece no estar administrado, así que cuando los visitantes lo ven, no hay muchas plantas accesionadas a las que se pueda llegar caminando. No hay senderos que lo atraviesen, pero creo que eso es importante, porque en realidad fue diseñado así por nuestros fundadores. Tanto Olmsted como Charles Sprague Sargent dejaron intencionadamente esta área húmeda y algo descuidada para recordar a los visitantes el entorno más natural que buscaban imitar con el Arboreto en su totalidad.


Dado que está relativamente sin cuidar en comparación con el resto del paisaje, la pradera húmeda es un buen lugar para buscar muchas plantas espontáneas, así como mucha vida silvestre. Así que los visitantes que caminan a lo largo del borde de la pradera o que miran a través de ella, probablemente verán varias especies de aves que podrían no ver en otros lugares, como los mirlos de ala roja. A menudo hay ánades reales en los juncos. Las garzas a menudo estarán husmeando por ahí. Tenemos grandes garzas azules y, ocasionalmente, garzas verdes. A veces se pueden ver entre las totoras. También hay mucha vida silvestre más pequeña que es interesante. Uno de nuestros docentes ha visto varias veces visones americanos, que son relativamente raros en Boston y siempre son divertidos de ver. Las ratas almizcleras construyen sus casas allí y a menudo obstruyen nuestros desagües.


Pero me gusta mucho porque es una parte más salvaje del paisaje. En cuanto a las plantas, las mantenemos mínimamente. Así que tenemos un horticultor, Colin McCallum-Cook, que es responsable de esa área. Pero a diferencia de otras partes del paisaje, no se desyerba ni se poda a menudo. Los árboles no suelen ser retirados de allí. Así que hay muchos árboles espontáneos que aparecen, muchas plantas herbáceas espontáneas que los visitantes pueden ver allí durante todo el año, lo cual, en mi opinión, es muy bueno, porque alienta a muchas especies a vivir allí, y a crecer allí, que de otra manera no tendrían un lugar en este paisaje. Y, de nuevo, me recuerda el propósito que los fundadores y el director del Arboreto tenían para este paisaje como parte de un sistema ecológico más amplio.


Una de las razones por las que me gusta tanto el Prado Norte es, de nuevo, sólo por su recordatorio del papel del gran ecosistema en nuestro paisaje, que fue intencionado por Olmsted y Sargent. Y creo que a menudo los visitantes pasan por allí sin mirar más de cerca las plantas espontáneas que aparecen allí, cosas que no plantamos, o no cultivamos, pero que aún así prosperan en esa zona.


Un ejemplo sería... una de mis plantas aleatorias favoritas, o plantas espontáneas, no aleatorias, en la pradera húmeda es la maleza enjoyada. La maleza enjoyada es otra pequeña y hermosa planta que crece a lo largo de los márgenes justo detrás de la frontera de las azaleas. Y la maleza enjoyada tienen estas bonitas flores amarillas, y luego en el otoño tienen estas vainas que se abren al contacto, así que si las rozas, las semillas explotarán hacia afuera.



Y creo que es una gran planta por muchas razones. Una, es una planta nativa muy bonita, y es buena para los polinizadores. Y dos, en cuanto a la educación, de nuevo, la mayoría de los visitantes sólo pasan de largo y no piensan en las plantas de la pradera, o no están realmente preocupados por ellas. Y esa es una buena planta para atraer la atención de la gente en lo que respecta a nuestra especie espontánea, y luego en lo que respecta a aprender sobre la dispersión de plantas, la dispersión de semillas, y las formas únicas en que estas muchas especies prosperan. Y el mecanismo de dispersión de semillas de la maleza enjoyada es algo que siempre encuentro entretenido. Y en mi experiencia, especialmente, los niños lo encuentran muy entretenido también.

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