405. Bosques

Bosques

Hay cuatro bosques en el Arboreto: Central Woods, North Woods, Hemlock Hill y Peters Hill Woodland. Si bien estas zonas boscosas se consideraron inicialmente fuera del alcance de las colecciones formales, en las últimas décadas muchos de los árboles se han catalogado oficialmente para reconocer su prominencia como especímenes, facilitar su uso en la investigación y hacer un seguimiento de sus respuestas a las plagas y los patógenos. Muchos de los árboles, arbustos y enredaderas de estas zonas todavía no forman parte de las colecciones catalogadas del Arboreto, y la labor de horticultura en estas zonas es mínima.


Cuando se fundó el Arboreto en 1872, muchos de estos bosques eran bosques jóvenes, que se repoblaron después de un período de deforestación por parte de los agricultores coloniales. El director del Arboreto Charles Sprague Sargent y el arquitecto paisajista Frederick Law Olmsted optaron por dejar varias áreas del Arboreto como bosques "naturales", de acuerdo con la estética naturalista de los jardines de la época. También esperaban que los bosques sirvieran de cortavientos, crearan mantillo y mejoraran la humedad del suelo para el Arboreto.


Hoy en día, los bosques hacen justamente eso. En el último siglo y medio, estos bosques han seguido experimentando cambios ecológicos debido a desastres naturales—como los huracanes—y a la afluencia de especies invasoras, pero siguen siendo una característica importante de este paisaje.

En el siguiente segmento, el director asociado del proyecto Danny Schissler habla de estas áreas a menudo incomprendidas.


Me llamo Danny Schissler, y trabajo como director asociado de proyectos en el Arnold Arboretum.


Como cada uno de nosotros, cada paisaje tiene su propia historia. A menudo es un desafío para nosotros comprender la escala del tiempo ecológico e imaginar las muchas fuerzas que han dado forma a un paisaje y a las poblaciones de organismos que sustenta. Como gran parte de Nueva Inglaterra, las tierras que componen los 281 acres del Arboreto fueron una vez desmontadas y trabajadas por los agricultores durante los siglos XVII y XVIII.


A medida que la rápida urbanización de la zona de Boston causó la disminución de la agricultura en la parte oriental de Massachusetts, las tierras de cultivo fueron abandonadas constantemente y los ecosistemas se desplazaron una vez más a medida que las poblaciones de árboles se restablecieron. La composición de los bosques del Arboreto hoy en día cuenta la historia de lo que ocurrió en las décadas intermedias.


North Woods, Central Woods, Peters Hill Woodland y Hemlock Hill son cuatro grandes bosques naturales dentro de los 281 acres del Arboreto. A lo largo de los años, estas áreas han sido sometidas a mayores o menores grados de perturbación ecológica, pero se consideran "naturales" en el sentido de que no se gestionan y mantienen cuidadosamente de la misma manera que las colecciones circundantes.


Con dos acres, el North Woods es el más pequeño de los cuatro, ubicado en un esker, que es una cresta de grava depositada por el retroceso de los glaciares que alguna vez cubrieron Nueva Inglaterra. North Woods consiste en muchas especies de árboles nativos de hoja ancha, con plantas adheridas plantadas en todas partes. Los ecosistemas de esta zona se utilizan con frecuencia como parte de los programas educativos del Arboreto.


El Bosque de Peters Hill es otra pequeña sección de bosque denso entre la colección de ginkgo y manzanos silvestre de Peters Hill. Es el más rico en especies de los bosques, y proporciona espacio para el mayor número de especies no autóctonas, sobre todo el alcornoque, el espino y el fresno de montaña coreano.


Central Woods es la zona natural menos perturbada, que contiene pocas especies invasoras y está dominada por árboles nativos como el pino blanco, el roble rojo y blanco y la haya. Sus suelos rocosos eran en gran parte no aptos para la agricultura, y la tierra sirvió de pasto en los años anteriores al establecimiento del Arboreto.


Hemlock Hill, el mayor bosque del Arboreto, ocupa 22 acres. Ha tenido una compleja historia de disturbios, incluyendo un huracán altamente destructivo en 1938, y la llegada del adélgido lanudo de la tuya, un insecto invasivo chupador de savia. Ambos acontecimientos han tenido un gran impacto en la composición del bosque, una vez dominado por la cicuta oriental. Este bosque es el hogar de un número de aves únicas, anfibios, helechos y plantas perennes herbáceas que prefieren el sotobosque sombreado de las tierras forestales densas.


A menudo usamos la palabra "natural" para describir vagamente lugares que parecen no haber sido tocados por la intervención humana. En realidad, los bosques como estos, cerca de los centros urbanos, se enfrentan a un conjunto creciente de desafíos ecológicos, incluyendo el aumento de las temperaturas, la contaminación, la compactación y la presión de las especies invasoras. La vigilancia y el estudio de estas áreas nos ayuda a comprender estas condiciones ambientales cambiantes, y a predecir el impacto de nuevas perturbaciones ecológicas, como las especies introducidas y el cambio climático global.


Mi planta favorita es el pino rígido, Pinus rigida, un pino nativo que prospera en una variedad de hábitats en Nueva Inglaterra, desde las dunas de arena, a los bosques de las tierras altas, hasta los patios de entrada. En contraste con el perfil formal vertical del pino blanco del este, el pino rígido adquiere una forma rugosa e irregular en su madurez. Es un verdadero superviviente, capaz de brotar de nuevo después de ser cortado o quemado hasta convertirse en un solo tocón. Incluso los árboles jóvenes de rápido crecimiento adquieren un aspecto característico de viejo con su colorida corteza chapada. Central Woods tiene unos cuantos especímenes viejos y nudosos de interés.

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