407. Estanques

Estanques

Los tres estanques que flanquean la Colección Bradley de Plantas Rosáceas fueron creados a finales de 1800. El área es un sitio de drenaje natural demasiado húmedo para cultivar los arbustos que se ubicaron inicialmente aquí. La turba fue eliminada de tres lugares, y los estanques resultantes se conectaron a una gran red de baldosas de drenaje que se conectan al North Meadow. La turba se usó como fertilizante para las primeras plantaciones del Arboreto. Hoy en día, los estanques están rodeados de plantas que prefieren los suelos húmedos, incluyendo los cornijuelos, cornejos, saúcos y azaleas. Los estanques también albergan una variedad de vida silvestre—aves, insectos, anfibios, reptiles y mamíferos—y la zona se utiliza a menudo como sitio para programas educativos para niños.

La especialista en educación de naturaleza Ana María Caballero dirige a los estudiantes y educadores a través de la programación en los estanques. Escuche a continuación para aprender más.


Me llamo Ana Maria Caballero y soy la especialista en educación de naturaleza. Empecé mi relación con el Arboreto alrededor del 2010.


Así que, en general, mi trabajo consiste en ayudar a los niños y adultos a aprovechar el aire libre para aprender más sobre las ciencias de la vida. Durante la primavera y el otoño, dirijo a los alumnos de preescolar a quinto grado en nuestras diversas experiencias de estudio de campo al aire libre. También estoy involucrada en el entrenamiento de nuestros guías de estudio de campo increíblemente dedicados. El entrenamiento incluye el aprendizaje del desarrollo infantil, estrategias de enseñanza y el componente botánico de nuestros programas. Otra parte de mi trabajo es interactuar directamente con los educadores de las escuelas públicas de Boston y más allá a través de programas de desarrollo profesional. Así que tengo un par de proyectos en los que trabajo. Uno es una exploración mensual del paisaje llamado el Arboreto para Educadores, y luego hay un Instituto de Verano anual para un aprendizaje más profundo. Pero en ambos proyectos, el objetivo es el mismo—ayudar a los educadores a desarrollar más conocimientos y confianza en el uso del aire libre para una instrucción significativa en ciencias de la vida que sea atractiva y esté profundamente conectada con el aprendizaje en el aula que tiene lugar en entornos formales.


Aquí hay un ejemplo de por qué es tan importante trabajar con niños al aire libre. Normalmente llevamos a nuestros alumnos de jardín de infantes y nuestros alumnos de primer grado a los estanques para aprender sobre los hábitats. Hace un tiempo, teníamos un grupo viendo muy cuidadosamente el agua y de repente, esta increíblemente tortuga mordedora enorme aparece asomando su nariz. Se pueden ver sus fosas nasales, sus ojos de reptil, este enorme caparazón y una cola muy afilada y puntiaguda. Está nadando cerca de la orilla, curiosa por lo que está pasando. Uno de los niños de primer grado pregunta, "¿Qué es eso?" Nuestro guía responde que es una tortuga mordedora. Y este chico sólo la mira y dice enfáticamente, "No, no es una tortuga". Y no importaba de cuántas maneras diferentes el guía tratara de convencer a este chico de que era en realidad una tortuga, este niño de primer grado no se iba a convencer.


Así que intentamos averiguar qué está pasando aquí. Todo lo que se me ocurre es que este chico tiene una imagen de lo que es una tortuga. Es la tortuga que ven en un libro ilustrado con un bonito caparazón redondo y grande sentado en la hierba. Muy parecida a una tortuga, y tan diferente de esta tortuga mordedora. Así que este niño nunca había estado en una situación en la que la imagen de lo que tenía en su cabeza hubiera sido desafiada. Así que aquí hay algo desafiante que no puede entender, y aún así, tiene la oportunidad de ver que, "Bueno, se parece un poco a una tortuga, pero no es una tortuga porque eso no es lo que yo imagino como una tortuga". Para mí, este es un gran ejemplo de por qué la enseñanza al aire libre es tan importante para los niños. Llegan a ver, en la vida real, lo que la diversidad de la naturaleza realmente es.


Es realmente gratificante, porque he sido profesora de aula durante mucho tiempo, y me vine a trabajar aquí. Puedo seguir siendo una maestra, pero la enseñanza que hago—que hacemos—en el campo, es mucho más significativa y conectada. Tomamos las preguntas de los niños y seguimos la corriente con ellos. Están interesados en esto o aquello, podemos perseguir ese interés con los niños, y está mucho más conectado con lo que les interesa. Pueden tocar, sentir, oír y ver. Pueden probar diferentes cosas que no necesariamente se les ocurriría. Y creo que cuando están en el campo con nosotros, también bajan la guardia. Pueden cometer errores, o pueden decir cosas que parecen un poco tontas, pero que en realidad no lo son, porque lo que están viendo es maravilloso.


Creo que para mí, la creencia más importante es la idea de que los niños realmente aprenden cuando están completamente involucrados en el aprendizaje, cuando dirigen su comprensión. Cuando estamos afuera con los niños y usamos la naturaleza para enseñarles conceptos muy importantes de las ciencias de la vida—porque pueden tocar, y sentir, y oír, y usar todo su cuerpo para participar en este concepto—lo que están aprendiendo se vuelve mucho más conectado. Y también es más complejo, porque en lugar de simplemente aprender que sí, las plantas necesitan aire, agua, sol, refugio, tierra para crecer, en realidad ven que hay miles de plantas diferentes. Aunque todas necesitan el sol, algunas de ellas crecen mejor en la sombra. Algunas crecen mejor bajo un sol brillante. Algunas son más grandes y otras más pequeñas, y esto está realmente relacionado con las necesidades básicas que tienen las plantas. Creo que los niños van más allá de una lista de lo que están aprendiendo en la escuela al ver cómo se desarrolla en la vida real.

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