412. Kent Field

Kent Field

Kent Field es la pradera de hierba que abarca la base de la colección de coníferas y el arroyo Bussey. Una de las varias áreas en el Arboreto que se busca restaurar con plantas nativas no leñosas, el espacio está plantado con cientos de plantas herbáceas nativas, o de tallo blando—como el algodoncillo, la eupatoria, la gran lobelia azul y la menta de montaña de dientes cortos. Junto con los polinizadores, esta pradera es un hábitat para las aves y los pequeños mamíferos, aumentando la biodiversidad general del Arboreto. La siega en esta zona se limita a combatir la erosión y la compactación del suelo.

En el siguiente segmento, el jardinero Brendan Keegan habla de los beneficios de incorporar las zonas de pradera en el paisaje del Arboreto.


Me llamo Brendan Keegan. Soy jardinero en el Arnold Arboretum.


Así que Kent Field es un pequeño prado situado en la colección de coníferas. Como los otros prados o áreas abiertas, se dejó así intencionadamente por Olmsted y Sargent cuando diseñaban el Arboreto. Ellos realmente tenían esta visión de tener estos grandes espacios abiertos para que la gente viera las colecciones.


En la colección de coníferas, obviamente tenemos estas grandes y hermosas especies recolectadas en todo el mundo. En mi opinión, Kent Field, tan pequeño como es, añade un bonito contraste a los altos árboles que lo rodean. Es un espacio realmente interesante para buscar vegetación espontánea. Como muchas de nuestras áreas abiertas, intencionalmente lo dejamos en barbecho, así que lo manejamos mínimamente. Vamos allí cada temporada para sacar las plantas leñosas que empiezan a crecer, pero dejamos muchas de las plantas herbáceas espontáneas por el valor de la vida silvestre, por el valor estético. Y creo que es una de las áreas más interesantes de la colección de coníferas por eso, por la diversidad natural que prospera en un espacio tan pequeño.


Así que siempre hay algo que aparece, o crece, o se mueve, o hace la transición en Kent Field, lo que creo que lo convierte en una parte muy dinámica del paisaje.


En cuanto a las especies que crecen allí, los visitantes pueden ver varias especies de reinas de nieve creciendo a lo largo del fondo del otro campo. Y tenemos el algodoncillo rosa en las grandes y soleadas laderas superiores, el algodoncillo común, e incluso el algodoncillo mariposa están plantados. Los algodoncillos son una de esas plantas que se están volviendo cada vez más populares, ya que tienen un valor tan fuerte para las especies polinizadoras y luego específicamente para las mariposas monarca. Son la única planta huésped de las orugas monarca. Así que es una de las formas en que estamos tratando de mejorar el valor de nuestro paisaje para la vida silvestre, proporcionando un lugar para que estas plantas crezcan sin ser perturbadas por nosotros, y, con suerte, sin ser perturbadas por los visitantes, de modo que estos insectos tengan un lugar para poner sus huevos, y para crecer y prosperar durante todo el año.


Otras especies realmente interesantes que crecen allí son una amplia variedad de asters. Así que, crecen en las zonas más húmedas, el aster de Nueva Inglaterra, y creo que hay un aster de Nueva York creciendo allí también. El aster de tallo púrpura también es muy común. Estas son algunas de mis plantas favoritas, especialmente en el otoño, porque proporcionan mucha belleza de última hora, y son de nuevo muy amadas por todo tipo de insectos polinizadores, abejas y mariposas.


En medio del campo, hay dos grandes parches de menta de montaña de dientes cortos, que introdujimos, creo que hace cuatro años. La menta de montaña fue plantada con la ayuda de los estudiantes de la Escuela Superior Agrícola de Norfolk. Fue plantada como parte de sus prácticas más amplias aquí en el Arboreto. La menta de montaña es, de nuevo, una planta poderosa para la polinización de especies y para los insectos en su conjunto. Y los miembros del Club de Mariposas de Massachusetts vienen regularmente a Kent Field sólo para marcar mariposas en su lista. Así que es un gran lugar para buscar mariposas en particular, me han dicho. También es un buen lugar para buscar mantis religiosa y otros insectos depredadores que comen mariposas y abejorros. Así que en general, es un lugar muy interesante para buscar tanto la diversidad de plantas, la diversidad de insectos, así como las aves y mamíferos.


Tenemos varias casas para pájaros en Kent Field. En los últimos dos años, todas han sido ocupadas por golondrinas de árbol, que migran aquí en la primavera. Y luego regresan y se van en el otoño. Pero a las golondrinas de árbol les gusta Kent Field porque es amplio y abierto, y reciben mucho sol allí, lo que es útil para mantener a sus crías calientes durante los fríos meses de primavera. También es perfecto para alimentar a sus crías. Así que las golondrinas de árbol se alimentan exclusivamente—o alimentan a sus crías exclusivamente con insectos voladores, y así una sola golondrina de árbol puede capturar varios miles de insectos al día para llevarlos a sus crías. Y la zona húmeda de Kent Field es un gran lugar para que los insectos se reproduzcan, y también para que las golondrinas de árbol se reproduzcan.


También tenemos, en y alrededor de Kent Field, algunas otras cajas nido que se encuentran más arriba en los árboles. Y esas cajas nido, fueron diseñadas para que aniden los búhos chillones. Pero creo que este último año tuvimos un par de grandes papamoscas crestados que anidaron allí en su lugar, lo cual fue muy divertido. También es un buen lugar para buscar papamoscas fibí, que anidan debajo del puente. Así que debajo del puente, justo río abajo de Kent Field hay unos bonitos aleros, y a los papamoscas les gusta construir sus nidos a lo largo de la parte inferior de esos aleros. Y a los tiranos del este también les gusta posarse encima de los asters y salir volando para atrapar a los insectos que vienen a los asters por comida.



Kent Field es también un buen lugar para buscar un gran búho cornudo. Así que casi siempre hay un par de grandes búhos cornudos que anidan en el Arboreto, y los visitantes están caminando a través de él, de nuevo en los meses de invierno—es decir, noviembre, diciembre, especialmente a finales de diciembre en enero—si usted camina a través del paisaje alrededor de las 5:00 o 5:30 está casi garantizado que oirá a los grandes búhos cornudos llamando desde los abetos que rodean Kent Field. Y de nuevo, este tipo de áreas abiertas son perfectas para la caza de búhos, halcones y otras especies que son muy comunes en la colección de coníferas.

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