413. Hemlock Hill

Hemlock Hill

Los 22 acres que componen Hemlock Hill han sufrido muchos cambios a lo largo de los años. Lo que parece un bosque antiguo, es en realidad un paisaje en movimiento. A principios de 1800, la tierra pertenecía a Benjamin Bussey, quien mantuvo la extensión rocosa de tsugas orientales del este abierta al público. Los visitantes, incluyendo a la influyente pensadora trascendentalista Margaret Fuller, exploraron el paisaje. En el primer siglo del Arboreto, unos cuantos desastres cambiaron el paisaje de la colina—un incendio en 1932 y el huracán de 1938, que derribó 400 árboles. En los últimos años, las laderas de las colinas se han visto marcadas por la invasión de un insecto, el áfido de las tsugas, que mata a las tsugas orientales. El número de tsugas orientales en Hemlock Hill ha disminuido en un 30% desde 1950. Se han introducido ejemplares de tsugas de la Chinas, que es resistente al áfido de la tsuga, y han surgido nuevos rodales de abedul negro que ayudan a preservar el sotobosque—es decir, las plantas que viven bajo el dosel de los árboles más grandes. Los investigadores del Arboreto también han reintroducido más de 100 tsugas orientales, cultivadas de árboles silvestres que no han sido afectados por el insecto, con la esperanza de que demuestren su resistencia.

La directora de educación infantil Nancy Sableski organiza el Programa de Estudios de Campo del Arboreto para escolares. Conozca los programas que dirige en Hemlock Hill.


Mi nombre es Nancy Sableski y soy la director de educación infantil.


Como directora de educación infantil, diría que es un puesto que tiene muchos papeles diferentes. Principalmente, dirijo el programa Experiencias de Estudio de Campo para niños, que es un programa que sirve a los estudiantes de las escuelas públicas de Boston. Dirigimos programas de educación científica al aire libre para niños desde preescolar hasta quinto grado en diferentes partes del Arboreto. Tenemos siete programas diferentes, así que los niños de preescolar vienen para una exploración, y luego en cada grado, la experiencia al aire libre se construye en torno a lo que está pasando en el aula en términos de estudio de ciencias de la vida. Así que es dirigir esos programas, reclutar y entrenar a los guías, que ahora somos hasta unos 60 voluntarios. Eso es una gran parte de asegurarnos de que estamos llevando a cabo programas realmente exitosos para los estudiantes.


Además, junto con el especialista en educación de la naturaleza, hay mucho trabajo en la formación de los voluntarios. Hay revisiones que hacemos a los propios programas basados en nuestras observaciones y lo que los guías nos dicen sobre lo que funciona o lo que podría funcionar mejor. Así que eso es una gran parte de lo que hago.


También estoy tratando de traer más oportunidades al Arboreto para que las familias participen en el paisaje. Así que tengo una serie de caminatas mensuales de historias en el paisaje. Los paseos de historias son, básicamente, que tomas libros para niños y los reformateas para que estén en carteles individuales que guíen a las familias a través del paisaje. Así que la familia tiene una experiencia al aire libre, haciendo ejercicio y aprendiendo sobre el mundo natural, y tal vez también aprendiendo algunas palabras nuevas en el proceso.


Y eso está conectado con otra cosa en la que estoy trabajando, lo llamo "caminatas familiares", que se llevan a cabo mensualmente, y son para que las familias, especialmente con niños pequeños, para que salgan al Arboreto, observando los fenómenos naturales y salgan del pavimento y se adentren en el bosque o en los bordes de este, un lugar al que tal vez no irían por sí mismos.


Nuestra programación es muy específica para cada edad. Para los alumnos de quinto grado, tenemos un estudio del ecosistema en Hemlock Hill que abarca tanto a las cosas vivas como a las no vivas en Hemlock Hill, para que los estudiantes lleguen a comprender mejor lo que se espera encontrar en un bosque urbano local en Boston. Y para entender también, uno de los estándares científicos que los estudiantes estudian a este nivel es cómo la materia viaja a través de un ecosistema, así que estamos viendo cómo las plantas fotosintetizan y capturan el carbono y luego qué le sucede a ese carbono a medida que se consume, o a medida que se descompone, a donde va ese carbono.


Voy a contar una historia que creo que ilustra lo valioso que puede ser un estudio de campo en la vida de un niño. Tuve un grupo de alumnos de quinto grado en Hemlock Hill y uno de los estudiantes, un niño, no estaba emocionado de estar en el Arboreto, y mientras comenzábamos nuestra búsqueda de plantas en nuestra parcela, me dijo: "Este lugar es realmente espeluznante, como si algo pudiera saltarte desde cualquier lugar". Y recuerdo que eso fue directo a mi memoria auditiva para siempre. Y caminamos, empezamos a buscar plantas. Hice que tocara algunos helechos, y miramos en la parte inferior de las hojas de abedul, y vimos pequeños insectos, y llevamos nuestra colección de plantas de vuelta al tapete. Y luego volvimos a salir para recoger animales. Y así esa primera declaración sucedió en los primeros 30 minutos del programa.



En los siguientes 30 minutos del programa, estaba de vuelta en la lona con un animal en una caja de bichos. Y dijo, "Este lugar es más divertido que un museo, si "divertido" es una palabra". Y luego salimos y exploramos un poco más y más tarde dijo: "Ojalá cada día fuera un día de Arboreto". Así que lo que eso me dice es que, en 90 minutos, este niño de quinto grado ha sido capaz no sólo de cambiar de opinión sobre lo que significa estar fuera, sino de ponerlo en palabras, y compartirlo conmigo y con cualquier otra persona. Y creo que eso es tan maravilloso e indicativo del valor de llevar a los niños afuera. Y, por supuesto, deseaba que cada día para ese niño pudiera ser un día de Arboreto. Me encantaría acompañar a ese niño todos los días y ver lo que pasa con él. Pero creo que esa historia es ilustrativa de lo que significa ser un niño aquí en el Arboreto, algo que no sabías que ibas a amar tanto como creíste.

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