415. El Edificio de Investigación de Weld Hill

El Edificio de Investigación de Weld Hill

Terminado en 2011, el Edificio de Investigación de Weld Hill es el corazón de la investigación científica en el Arboreto. Los científicos trabajan en sus invernaderos, laboratorios, cámaras de crecimiento y parcelas de investigación al aire libre. Su trabajo en las instalaciones de vanguardia, en el paisaje del Arboreto y en lugares de trabajo de campo en todo el mundo contribuye a una mayor comprensión de las formas en que la ciencia de las plantas y el medio ambiente moldean el mundo que nos rodea.


El edificio de investigación no está abierto al público, pero se pueden ver las parcelas de investigación al aire libre y el paisaje.

Robin Hopkins es profesora adjunta del Departamento de Biología Orgánica y Evolutiva de la Universidad de Harvard. Su laboratorio se encuentra en el edificio de investigación de Weld Hill. Escuche a continuación para conocer su trabajo.


Me llamo Robin Hopkins. Soy profesora asociada de biología orgánica y evolutiva. Mi laboratorio se encuentra en el Arnold Arboretum en el edificio de investigación de Weld Hill.


Mi investigación se centra en comprender cómo se genera la biodiversidad y qué mantiene la diversidad que vemos a nuestro alrededor. Por lo tanto, me interesan los procesos evolutivos que generan diferencias entre las especies, y dentro de las especies, y comprender qué fuerzas ayudan a mantener esas diferencias para darnos la diversidad que vemos.


Mi laboratorio se centra en el estudio de las plantas, y trabajamos con este grupo de flores silvestres nativas de América del Norte llamado phlox. Mucha gente lo conoce porque han sido cultivadas para crecer en jardines perennes en todo el país. Estamos interesados en cómo se han diversificado estas phlox. Así que cómo y por qué las diferentes especies son diferentes, tanto fenotípicamente (en la forma en que se forman sus flores y los colores de sus flores) como genéticamente (cómo son diferentes de las especies realmente relacionadas de cerca o de las especies relacionadas de lejos). La mayor parte de nuestro trabajo se centra en un grupo de estos phlox que crecen en Texas. Estamos realmente interesados en entender cómo y por qué pueden co-ocurrir juntos sin reproducirse entre sí, y este es uno de los grandes desafíos en el campo que estudio. Así que entender qué es lo que mantiene a las especies separadas cuando crecen o viven juntas y les impide reproducirse entre ellas.


Mi laboratorio es como muchos laboratorios académicos aquí en Harvard y otras instituciones académicas enfocadas a la investigación. Estoy yo, soy una profesora, soy considerada el jefe del laboratorio, y trabajando conmigo hay investigadores de tiempo completo. Los llamamos investigadores postdoctorales. Han obtenido su doctorado y ahora están adquiriendo experiencia en investigación de tiempo completo. Así que tengo dos investigadores postdoctorales en mi laboratorio. También tenemos estudiantes graduados en el laboratorio que están obteniendo su doctorado haciendo investigación independiente. En el caso de los estudiantes de mi laboratorio, han enfocado su investigación en el estudio del phlox y en la comprensión de aspectos de su biología y diversidad tanto genética como fenotípica.


También trabajamos con muchos estudiantes de Harvard, así como con instituciones del área. Así que ahora mismo, tenemos estudiantes de la Universidad de Boston que están trabajando con nosotros. Trabajan en los invernaderos ayudando con el cuidado de las plantas. Trabajan en los laboratorios ayudándonos con nuestro trabajo genético. También tenemos un técnico de investigación en el laboratorio, y él ha obtenido su título universitario, está interesado en obtener un doctorado, y está buscando obtener más experiencia en investigación. Así que está trabajando en nuestro laboratorio para ayudar a diseñar experimentos, trabajar en algunos de los aspectos técnicos de la realización de los experimentos, y aprender a analizar los datos.


La mayoría de los laboratorios de las universidades y de Harvard están en el campus principal. Así que estás en el ajetreado mundo del campus, donde hay muchos estudiantes, hay muchas otras facultades y laboratorios, y creo que tenemos mucha suerte de estar en el Arboreto rodeados por una comunidad obsesionada con las plantas y trabajando con ellas de diferentes maneras. Pero aquí, en el Arboreto, tenemos una gran ventaja al estar con el equipo que trabaja en el terreno todos los días, al estar con los bibliotecarios y los conservadores en el herbario, así como en las Colecciones Vivas para aprender un aspecto diferente de la biología de las plantas con el que normalmente no podríamos interactuar, estando en el campus. Creo que la pequeñez de la comunidad del Arboreto nos ha permitido interactuar con científicos que no necesariamente hacen las mismas preguntas que nosotros, o usan las mismas técnicas, y esto nos permite ampliar la forma en que pensamos acerca de nuestras preguntas y realmente usar nuevas técnicas que normalmente no usaríamos en el tipo de investigación que hacemos.


Creo que una de las grandes cosas de estar en el Arboreto es que permite, no sólo a mí, sino también a mis estudiantes y a mis investigadores postdoctorales, ver cómo el mundo de la investigación, el mundo académico, encaja en un mundo más amplio comprometido con la comprensión de la diversidad biológica. Así que los científicos están a veces en sus torres de marfil estudiando sus preguntas de investigación esotérica sobre las diferencias de las especies, pero el resto del mundo ahí fuera también está interesado en esta hermosa diversidad biológica, de diferentes maneras, ya sea en cómo cultivar jardines para hacerlos más atractivos, hermosos y saludables para el público, o cómo trabajar con los estudiantes de la escuela primaria en la comprensión de la forma en que las plantas crecen y viven y nuestra dependencia de ellas. Y creo que estar en el Arboreto da a los estudiantes graduados, a los investigadores de postdoctorado y a mí misma, una verdadera apreciación de dónde encajamos en el esquema más amplio de amar la biodiversidad y la comprensión de nuestro papel en el mantenimiento de esa diversidad biológica.


Me encanta estar en el Arboreto. Físicamente estar en este hermoso espacio es inspirador. Todos los días puedo ver por mi ventana los árboles, el cambio de estaciones, el increíble trabajo que se hace para mantener este hermoso paisaje, y eso me da alegría. Corro en el Arboreto y veo como todas las plantas a mi alrededor cambian de primavera, verano, invierno, y me ayuda a darme cuenta de que el trabajo que estoy haciendo en el laboratorio, en estas pequeñas y divertidas plantas que crecen en Texas, es realmente aplicable al mundo que me rodea. Y los mismos procesos que estoy estudiando están ocurriendo justo fuera de mi puerta.



Creo que la razón por la que amo el Arboreto es porque estoy físicamente en el Arboreto. También me encanta estar en un lugar que es usado por todos. El Arboreto es un parque de Boston. Todo el mundo está aquí. Puedo ver a los niños en cochecitos. Puedo ver a las abuelas con sus hijos y nietos. Puedo trabajar justo afuera, dentro de una colina donde los niños andan en trineo en invierno y corren con perros en verano. Creo que esto me hace sentir como parte de una comunidad mucho más grande que la comunidad académica de Harvard.

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