417. Cementerio de la calle Walter

Cementerio de la calle Walter

Escondido en la ladera suroeste de Peters Hill, el cementerio de Walter Street es una colección de varias docenas de lápidas que datan de los años 1700s y 1800s. El lugar se estableció en 1706, cuando un grupo de habitantes de la ciudad colonial, cansados de viajar más de tres millas hasta su parroquia en Roxbury, construyeron una casa de reuniones con espacio para un cementerio. La piedra más antigua que ha sobrevivido está fechada en 1722, en memoria de Anna Bridge. Los feligreses derribaron la casa de reuniones en 1773, pero siguieron usando el cementerio hasta el siglo XIX. En 1867, el desarrollo de un zona a varios kilómetros de distancia perturbó los restos de varios veteranos de la Guerra de la Revolución. Fueron vueltos a enterrar aquí y, en 1903, conmemorados con una piedra conmemorativa. En 1946, el Arboreto se encargó del mantenimiento del cementerio. Las lápidas están ahora bajo un dosel de tulipanes, secoyas, robles y cornejos.

En el siguiente segmento, la directora de la Biblioteca y Archivos Lisa Pearson habla sobre la historia temprana de esta área.


Me llamo Lisa Pearson y soy la directora de la Biblioteca y los Archivos del Arnold Arboretum.



La ciudad de Roxbury, como separada de Boston, fue fundada al mismo tiempo con colonos de la flota de Winthrop. El núcleo de la misma era el área que hoy en día está alrededor de la Plaza Dudley, o Plaza Nubia, como ha sido rebautizada. Muy pronto, sin embargo, los colonos salieron de esa zona—está a unos tres kilómetros más o menos de Jamaica Plain, o lo que se convertiría en Jamaica Plain—y establecieron granjas. Algunos de los primeros colonos aquí fueron la familia Weld. La zona que hoy es Peter's Hill era propiedad de la familia Weld en ese momento. Llegó a haber un núcleo de familias viviendo aquí, y se hizo oneroso para ellos hacer el viaje de regreso al centro de Roxbury donde estaba la casa de reuniones. Esto fue en la década de 1690. Estaban realmente cansados de viajar tres y media, cuatro millas cada domingo, u otras veces cuando necesitaban reunirse como pueblo todo el camino de regreso al centro de Roxbury.


Por lo tanto, habían solicitado al Tribunal General tratar de establecer una casa de reuniones aquí, en la zona que más tarde se conoció como el "extremo de Jamaica" de la llanura de Roxbury-Jamaica. Esto fue rechazado por el Tribunal General, probablemente una de las razones es que habría significado que tendrían que haber pagado por otro ministro, así como el ministro que estaba en la iglesia en el centro de Roxbury. Así que fue rechazado, y creo que esto hizo que las familias de aquí estuvieran un poco descontentas, y en 1710, -12, -11, -12 (por ahí), tomaron el asunto en sus propias manos y construyeron una casa de reuniones.


Y por supuesto, cuando los poderes descubrieron que habían construido una casa de reuniones, todos se levantaron en armas. Las familias fueron reprendidas y enviaron una carta diciendo: "Oh, querido, querido, no sabemos lo que nos paso. Lamentamos mucho haber construido esta casa de reuniones. Oh, pero no vamos necesariamente a derribarla". O, ese era el subtexto de la carta. Finalmente, los poderes públicos se dieron cuenta de que necesitaban tener una casa de reuniones aquí, y se les permitió mantenerla de pie y se nombró un ministro. Y esa casa de reuniones se mantuvo aquí durante varios años después.


Además de la casa de reuniones que se construyó la calle Walter, también había un cementerio, porque las familias locales necesitaban enterrar a sus muertos, como sucede. Y ese cementerio se extendía desde la calle Walter hasta la colina, y estaba lleno de, en el siglo XIX, unos 150 entierros marcados. Probablemente había más. Los cementerios permanecieron después de que la iglesia fuera desmontada y trasladada a West Roxbury a finales del siglo XVIII, y continuaron aceptando entierros hasta bien entrado el siglo XIX.


A finales del siglo XIX y principios del XX, se hicieron trabajos en la Walter Street—Centre Street y Walter Street, hubo mejoras viales en esa zona. Y como parte de eso, la calle Walter fue ensanchada y enderezada un poco. En ese momento, como parte de ese ensanchamiento, cortó la parte delantera del cementerio. Y no he encontrado números exactos, pero hubo algunos entierros que fueron alterados. Y de nuevo, de acuerdo con algunos rumores, esos entierros podrían... los restos podrían haber sido vueltos a enterrar en nuestro cementerio de la calle Walter o podrían haber sido vueltos a enterrar en el cementerio de Mount Hope, que está a poca distancia.


El cementerio de la calle Walter quedó bajo el cuidado del arboreto Arnold en los años 20s. En ese momento todavía había un muro de piedra alrededor del terreno. Pero más tarde, en los, creo, años 50s, recibimos el permiso para quitar ese muro y esa tierra fue incorporada para que fluya en la propiedad del Arboreto en Peters Hill. Los entierros, por supuesto, permanecen, y todavía hay algunos que están marcados con piedras del siglo XVIII. Piedras bastante hermosas.

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