101. 红枫

红枫

Acer rubrum 'Schlesingeri'

Accession 3256*A

这棵树的学名是 Acer rubrum 'Schlesingeri',由首任园长查尔斯·斯普拉格·萨金特 (Charles Sprague Sargent) 在 1888 年带到植物园。春天,红枫的绿叶与爬满树干的卫矛 (euonymus) 藤蔓常绿叶子互相交织。夏末秋初,红枫树叶比其他树木的叶子更早地变成鲜艳的红色。冬天,红枫布满沟壑纹理的沧桑树干会成为另一种景色。

请听下面的音频,了解这棵树来到植物园的经过。

植物园园长威廉·“奈德”·弗里德曼 (William (Ned) Friedman) 非常喜欢“Schlesingeri”枫树。请听他介绍这棵红枫,以及在植物园之类的场所中,人们与植物之间可能形成的关系。


第 1 部分:

这株红枫及爬满其树干的巨大卫矛 (euonymus) 藤蔓印证了关于这处园林的一个重要事实,即,哈佛大学阿诺德植物园内的每一株树木都有自己的来源故事。


这株高大的红枫就来自于只有一英里远的地方。植物园的首任园长查尔斯·斯普拉格·萨金特 (Charles Sprague Sargent) 首先在他邻居位于附近布鲁克莱恩镇的庭院中注意到了这种红枫。萨金特注意到,这种树的树叶在秋天变红的时间要比一般的树木早很多。他对这种红枫很感兴趣,于是在 1888 年采集了它的接穗,带到了植物园。


在红枫前面的巨大绿色植物称为卫矛 (euonymus)。这棵样株原产于东亚,于 1930 年栽种入园。


这两棵植物并肩而立,见证着植物园的使命,即培育和养护所有能够在波士顿气候下成活的木本植物,包括树木、藤蔓和灌木。


园林中的一些植物就来自于附近,其他植物则采集自全球各地的偏远山谷和山坡。每一株植物背后都有一个故事。


第 2 部分:

我是威廉·弗里德曼 (William Friedman),大家叫我奈德 (Ned),不过那不是我的本名。你问我是做什么的?我担任哈佛大学阿诺德植物园的园长。此外,我还是哈佛大学生物与进化生物学的阿诺德教授 (Arnold Professor)。


关于这株红枫的一个奇妙之处是,它可以说是植物园正门入口处的一棵“迎客松”,游客从城市进入植物园后第一个看到的就会是它。它矗立那里,成为一个醒目的入口标志。这株红枫一开始很细小。它是无性繁殖的,正是由于这一不同寻常的生物学及遗传学特征,使它的树叶更早变红。因此,栽植时必须剪枝并嫁接到砧木上。


最初,这株红枫的直径大约只有一支铅笔那么粗。但现在,时光荏苒,它已成长为一棵参天大树,无声地诉说着植物园的历史。当你进入这个大门时,我认为你应该首先意识到,在阿诺德植物园登记入册的 16000 棵活植物,每一棵都有自己的来历。每一株植物背后都有一个特别的故事。


一个非常有趣的问题是,什么因素使植物的叶子开始变色并掉落呢?在我们植物园中,木本植物可分为两大类:一类是落叶植物,每到冬天树叶全部掉光;另一类我们称之为常青植物。你可能知道,很多针叶树都是常青植物,但还有大量的木本开花植物也属于常青植物。例如,我们的一些冬青树 (hollies) 就属于常青植物。 


作为落叶植物,必须学会解读落叶诱因,包括白昼长度、温度,等等。我们可以想象,任何两个人的基因都会有些许不同,因此他们对相同环境的反应也会有所不同,与之相似,每一棵树在解读周围的环境因素和条件时也会有些许不同。但是在某些情况下,某些个体的反应会稍微极端;你可以想象一个钟形的分布曲线,大多数红枫差不多同时变红,但落于曲线尾部的枫树会更早变红,而世界上有大约 0.1% 的极端树木具有这样的基因:它们在解读环境因素之后,它们的生理机制指示说:“我们早点变红吧。”因此,对我而言,这让我想起了落叶木本植物每年与环境之间的这种奇妙而复杂的相互作用。它们解读环境,及时脱落树叶,并在落叶之前回收营养。树叶的颜色变得鲜艳,然后落向地面。


关于这种红枫 Acer rubrum,一个有趣的事情是,在新英格兰,讲到自然生态系统时,我们肯定会习惯性地想到红枫,你可能还会想到银枫 (silver maples),也许还有糖枫 (sugar maples)。我觉得在新英格兰,很多人可能会根据经验,认为世界上的枫树品种只有很少几种。但是,在想到这种在新英格兰很常见的喜欢湿地的红枫时,你也许还要思考枫树在世界各地的分布情况。


这也是阿诺德植物园做得出色的地方。通过我们从亚洲、欧洲和北美各地采集的枫树,让我们超越了本地视角的局限性,对枫树有了更全面的认识。阿诺德植物园的枫树树丛就在你左边 200 码开外的地方,让你可以认识到枫树品种有多么丰富多样。我们认为世界上大约有 120 或 130 种枫树,在我们的植物园中就有 70 种。所以,如果你还认为枫树只有红枫、银枫和糖枫,请沿着这条路径继续前行,很快你会看到各种各样的枫树品种,令你大开眼界,增长见识。

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