102. 水杉

水杉

Metasequoia glyptostroboides

Accession 524 - 48*AA

这株水杉的种子在 1948 年从中国引进植物园。水杉在地球上已存在超过 1.5 亿年,一度被认为已经灭绝。春夏季,水杉的羽毛状针叶呈现特有的翠绿色。秋天,这些针叶在掉落前变成醒目的古铜色,对于针叶树而言这并不常见。到了冬天,水杉树干上深深的凹痕和板状根清晰可见。

点击下面的音频,了解水杉引进美国的历史。

点击下面的音频,聆听植物园对外关系与交流部副总监乔恩·海特曼 (Jon Hetman) 讲述为何 20 多年来,水杉一直是植物园徽标上的标志图案。


第 1 部分:

1998 年,植物园杂志《阿诺迪亚》(Arnoldia) 授予水杉“世纪之树”荣誉称号。你可以在植物园的徽标上看到水杉,自 1995 年至今它都是徽标标志图案。水杉象征着植物园在国际植物保护、教育和科研领域的使命。


20 世纪 40 年代初,水杉属 (Metasequoia) 仅在化石中有过发现。在北美、欧洲和东亚都发现过带有水杉特有的针叶图案的岩石化石。


后来,林学家王战在中国中部湖北省的一处山谷腹地发现了一片神秘的树木,他采集了样本。在最古老的那棵树的脚下有很多供品,几十年来附近居民一直在树下供奉供品。


在接下来的几年中,王战与同事一起配合,完成了这些树木的远行采集和分类鉴定。其中一位同事是胡先骕,他是中国第一位获得哈佛大学植物学博士学位的著名教授。1946 年,胡教授和另一名教授宣布了他们的发现,即水杉并没有灭绝。它们仍然存活于世,生长在湖北省西部。


发现“活化石”的消息立即登上各国媒体头条。研究人员和科学家们纷纷前去一睹水杉的真容。在时任植物园园长埃尔默·梅里尔(Elmer Merrill,1935 年到 1946 年在任)的资助下,植物园从中国采回了水杉种子。


在植物园中栽植的水杉,包括你们眼前的这一棵,是两百多万年以来,北美地区首次种植的同属植物。植物园将一公斤扁豆大小的细小种子分发给世界各地的树木园和植物园,对于水杉在全世界的复原和保护做出了不可磨灭的贡献。


第 2 部分:

我叫乔恩·海特曼 (Jon Hetman),现任阿诺德植物园对外关系与交流副总监。


我特别喜欢这一代徽标的原因之一正是因为其中的水杉图案。我认为这一图案精致地诠释了水杉的美,而且非常易于辨识。


在我看来,可以用来象征植物园的树木有很多种,毕竟在 150 年后的今天,我们已经引进了大量的植物,并使它们驰名世界,但水杉能够脱颖而出,我觉得是因为它的独特形状。水杉自带一种庄严感,在它的周围你会为之深深着迷,尤其是它美丽的树皮和羽毛状的奇异树叶。在秋天,落叶之前的水杉堪称美丽绝伦。


另一个神奇之处是,水杉是一个幸存者。本来它根本不该出现在这里,就像银杏 (ginkgo),但令人称奇的是,它们经受住了时间的考验,它们有很多故事要向我们诉说。


阿博维大门 (Arborway Gate) 旁边的那棵水杉占据了醒目位置。它靠近一片水杉林,林中的所有树木都源于从中国运来的第一批种子,在向入园游客无声地诉说着植物园的悠久历史。


我刚来植物园的时候,除了如何种植西红柿、如何欣赏花园里的玫瑰之外,我对植物一无所知。这份工作让我学到了很多,每天上班看着各种植物经历各个成长阶段的变化,真的很神奇。这会让你感激我们生活的世界和大自然,感激植物园等机构为我们展示这些神奇物种。如今,我在这里已经工作了 20 年,我能够坚持这么久,是因为我相信植物园对社会的有益贡献,这让我每天都充满工作热情。

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