203. 中国紫荆

中国紫荆

Cercis chinensis

Accession 637 - 2010*A

“紫荆”这个名称有点用词不当,因为这棵 2015 年栽植在这里的中国紫荆,在春天开出的是粉色花朵。到晚春时,这种植物会长出心形叶子。夏天,它的种荚可以长到 5 英寸长。到了秋天,叶子会变成黄色,而种荚则经冬不落。

这种紫荆,与它周围的很多植物一样,是一种试验植物。请听下面的音频,了解为何探险者花园是植物园的试验场地。

活植物藏品守护者迈克尔·道斯曼 (Michael Dosmann) 在中国采集了这株植物。请听他讲述这次采集之旅,以及植物园工作人员在几年后的出人意料的发现。


第 1 部分:

这棵中国紫荆 (Chinese redbud) 是一种试验植物。这种植物通常无法忍受波士顿的寒冷冬天,但植物园工作人员很早就认识到,探险者花园可以提供一种受保护的小气候,因为它处于伯西山南侧阳光充足的地方。


因此,对于可能无法在更开阔的地方存活的物种,这处花园常常用作试验场地。由此,植物园能够保护和研究更多的物种,以扩大保护范围、研究气候变化的影响,以及引进和杂交具有园艺价值的植物。


这株植物的种子由活植物藏品守护者 (Keeper of the Living Collections) 迈克尔·道斯曼 (Michael Dosmann) 在北美-中国植物考察联合会 (NACPEC) 的一次采集之旅中采集。


NACPEC 成立于 20 世纪初,是一个由北美和中国的多家植物研究机构及大学组成的联盟,旨在于这两处气候相似的地区之间促进知识共享。


在过去的二三十年中,NACPEC 组织开展了近 20 次探险。今天,植物园园林中超过 25% 的野外采集的中国植物都是这种合作的结晶。


第 2 部分:

大家好,我叫迈克尔·道斯曼 (Michael Dosmann),是阿诺德植物园的活植物藏品守护者。


2010 年,我第一次代表阿诺德植物园参加了一次 NACPEC 采集之旅。NACPEC 全名是北美-中国植物考察联合会,简便起见我们以缩写称呼它。在那次探险中,我们大部分时间主要沿着陕西南部的秦岭山脉进行探索。我们花了几周时间探索太白山,这是位于西安市西南方向的一座山;很多人知道西安是因为它的兵马俑。探险结束后,我们朝东北方向驱车前往北京,途中我们曾在几处地方停留。


在与我同行的人中,有来自费城宾夕法尼亚大学莫里斯植物园 (Morris Arboretum) 的藏品主管兼园艺主管安东尼·亚尔洛 (Tony Aiello),还有来自北京植物园的王康,他是那里的教育主管。


我们有一个名单,其中列出了一些优先采集的植物种类。枫树 (Maples) 是其中之一,所以,我们从进入的秦岭山脉区域的北部开始寻找。途中,我们成功采集了多个枫树物种,还采集了偶遇的其他几种植物,其中有一些绣球属 (hydrangeas) 植物,令人非常惊喜。不过,枫树才是我们的主要目标。


当我们完成野外采集后,我们浑身脏兮兮的,十分狼狈,因为我们在雨中徒步穿越了整片山区。后来,我们回到西安处理种子,在那天下午稍作休息。于是,安东尼和我决定游览一下西安市,我们在集市上闲逛,品尝一些美味的食物和面条,不经意间,我们发现就在距离一座清真寺不远的地方,有一棵栽植的紫荆,属名 Cercis。它看上去非常类似于我们在野外看到的一种紫荆 (redbud),但我们没有采集到它的种子。


我们真是喜出望外。你到了野外,发现了要找的植物,但它却没有结果。或者,你打开果实,却发现里面没有种子。我们曾多次在其他地方看到过这种湖北紫荆 (Cercis glabra),所以当时我们想,“它一直长在西安这里吗?”而且,它有果实。我们打开这些荚果,发现里面有种子。我们当时的反应就是:“哇,中奖了。”于是,我们在西安市采集了它的一些果实。


探险过程可能只需几周时间,真正的工作总是在探险结束后开始的。例如,我们的繁殖员会尽职尽责地培育种子使其发芽,我们的园艺师负责种植幼苗,然后我们把它们栽植到室外的藏品区中。此外,我们还要持续地观察它们,不断了解它们。有时,我们会发现我们采集的植物实际上并不是我们要栽种的植物,或者至少名字并不完全相同。例如,当那棵植物第一次开花时,我看着它,说道:“它和垂丝紫荆 (Cercis racemosa) 的描述和照片不太相符。”于是我使用一种分类学家的工具,输入一组分类关键字,试图弄清楚它是什么种,最后发现它是中国紫荆 (Cercis chinesis),这是不同的种。不过这也非常有趣。后来,我们做了应该做的事情,即更正名称。我们在数据库中更改了名称,然后制作新标签,就可以了。


当我看到自己采集的植物时,看到植物上标明的采集者是我的名字时,我会感到非常自豪,这是毫无疑问的。而且,能够与朋友、与一同参加采集探险的同行们分享它们,那种感觉也非常美好,且让人懂得谦卑。

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