208. 中国紫茎

中国紫茎

Stewartia sinensis

Accession 691 - 94*A

这株中国紫茎是 1994 年在中国中部地区的一座山坡上采集到的。春天,树上长出略带红色的绿色叶子。夏天,白花绽放,其雄蕊较长,且呈黄橙色。秋冬时节,五彩斑斓的树皮成为万众瞩目的焦点。

以下部分将阐述植物材料抵达美国后如何进行筛选和处理。

听植物园科学家彼得·德尔·特雷迪奇 (Peter Del Tredici) 讲述采集这株树木的故事。


第 1 部分:

1994 年,植物园科学家彼得·德尔·特雷迪奇 (Peter Del Tredici) 加入了北美-中国植物考察联合会发起的前往中国中部的采集之旅。一群来自中国和北美的植物采集者在武当山上上下下,寻找目标物种。


9 月 20 日,该小组发现了一株很小的,只有 8 英寸高的中国紫茎 (Chinese stewartia) 幼苗。德尔·特雷迪奇把幼苗挖了出来,做好长途运回植物园的准备。


从国外引进的植物材料,无论是种子,还是不太常见的幼苗或插条,都必须通过美国农业部 (USDA) 进入美国。美国农业部的动植物卫生检验署 (Animal and Plant Health Inspection Service) 为引进的种子和其他材料发放许可证,并在全国各地设立处理中心,对入关货物进行审查。处理中心将对植物材料进行仔细筛查,确定是否存在病虫害等等。


你眼前的这棵树在武当山上被采集后,采集人员对其进行了如下处理:冲走根部的土壤,用湿润的泥炭藓 (sphagnum moss) 将幼苗包裹起来。接着,它被发往美国农业部马里兰州贝尔茨维尔的检查站,在路上经历了 48 天之后,这株幼苗于 1994 年 11 月 7 日抵达植物园。经过六年的温室和苗圃培育,2000 年,植物园将它与许多其他紫茎属植物种在一起,它们共同组成了经国家认可的植物园藏品。


第 2 部分:

我叫彼得·德尔·特雷迪奇 (Peter Del Tredici),是阿诺德植物园的退休高级研究员 (Senior Research Scientist Emeritus)。


那是很久以前的事了,是 1994 年!我们在中国中部湖北省的一座山上。那座山叫武当山。


对于这株幼苗的采集,我仍然记忆犹新。那天大雨瓢泼,我们走上了一条鲜有人迹的道路,途中没有遇到一名游客。当时只有我们自己,因为团队中的一名成员来自华盛顿特区的美国农业部,所以他拥有采集幼苗的许可。当然,在幼苗送往美国之前,我们还必须清洗掉它根部所有的泥土,然后将根系包裹在泥炭藓中。幼苗在马里兰州贝尔茨维尔的检疫区停留了几个月,那里是美国农业部所在地。在检疫期过后,相关人员确定了植物上没有携带任何害虫或病原体。幼苗被送到植物园,在苗圃中培育几年之后,我们将它种在了园林中。


紫茎 (Stewartia) 属植物是植物园的一种标志性植物。我们在 100 多年以前就已经开始对其进行采集和研究。这种植物十分有意思。它是茶科下的一个属,属于山茶科 (Camellia) 山茶亚科,所以在北美的植物群中并没有得到很好的体现。紫茎属植物十分古老,当然也非常美丽。它是我们能种植的最漂亮的观赏树木之一。


这株树木是中国紫茎 (Chinese stewartia),也叫做紫茎,在北美并不常见。事实上,一开始我们打算采集种子,但是,正如我前面所说,那棵树太高了,约有 50 英尺,我们无法爬上树去。而在其他任何地方也没有发现树种,于是我们只好采集了这株幼苗。因此,它实际上并没有采用常见的培育方式。不过,植物园的这株紫茎生长良好,并且已经开花结果。随着时间的推移,我相信中国紫茎将会在新英格兰和东北地区变得更加普遍。

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