316. 查尔斯·萨金特夫人杜鹃花

查尔斯·萨金特夫人杜鹃花

Rhododendron ‘Mrs. Charles S. Sargent’

Accession 16968*A

这株杜鹃花 (rhododendron) 的杂交品种叫做“查尔斯·萨金特夫人”,是以植物园创始园长的妻子玛丽·艾伦·罗伯森 (Mary Allen Robeson) 的名字命名。春天,杜鹃树上开满了粉红色的花朵。杜鹃为常绿灌木,树叶常年保持绿色。

2010 年,一次故意破坏行为引发了一场对杜鹃花谷 (Rhododendron Dell) 的管理审查。植物记录经理凯尔·波特 (Kyle Port) 讲述了下面的故事。


我叫凯尔·波特 (Kyle Port),是植物记录经理。


我在这里的主要职责是开展我们的盘存计划。我们进入景观,检查各株植物,确保它们已进行正确的绘制和标记,最重要的是,对这些植物的健康状况和在景观中展现出的情况做好记录。


在日常的盘点工作中一定要确保栽培的植物上附有标签,这对研究人员、教育工作者和公众来说都是非常重要的。这是我们向参观人士介绍藏品的主要方式。盘点藏品时,我们时常会发现标签的遗失。植物园免费向公众开放,有时候这些标签会被游客拿走,或者被风吹落。确保植物标记良好是管理工作中的必要环节。


2010 年,有人报告在杜鹃花谷 (Rhododendron Dell) 区域发现了许多散落在地的标签,这些标签没有被贴在植物上。当然,这一事件拉响了我们部门的红色警报。当我抵达杜鹃花谷的时候,我意识到了那里发生的恶作剧,大量标签被取下,这种行为极其恶劣。我们需要花费很长时间来纠正错误,给植物重新贴上正确的标签。


发现杜鹃花谷的标签被取掉后,我们暂停了手头的工作,对情况进行了评估,然后决定扩大项目范围,而不仅仅是重新贴标签。我们认为这是一个机会,我们可以借此核实藏品,执行更加严格的管理审查。我们一直在对整个景观进行管理审查,通过这种方式,我们可以查看植物、审核其价值、从藏品中移除植物、向藏品中添加新植物,同时确保资源、地图和标签的正确性。


2010 年,到了植物开花季节,我们开始了一项多年期审查计划,即利用相关资源为每株植物标上正确的标签。当然,这项工作需要有好的标签方法。


我们还与园艺师一起合作,确保植物得到很好的照料。杜鹃花谷中的许多植物都很古老。它们可以追溯到 19 世纪中叶,因此体型巨大,枝叶繁茂。许多花绽放的位置都高过头顶,于是我们可以与园艺师合作,确定哪些植物需要恢复活力,哪些枝条可以被剪掉,从而让植物恢复正常的形态,重新焕发活力,绽放出便于观赏的美丽花朵。


在杜鹃花谷进行管理审查时,我们遇到的最大难题就是杜鹃花花期太短。根据天气的不同,你可能有一天或几周的时间来观察这些花朵,花时间对其进行正确的识别和观察。曾经遇到过几个季节,要么雨水很多,要么天气太热,花朵都枯萎了。时机和环境在此过程中非常重要,或者说是一个挑战。


通过杜鹃花谷的管理审查,我了解到了植物园中所栽培植物的丰富历史,还有那些对藏品产生影响的人士。从首任园长查尔斯·斯普拉格·萨金特 (Charles Sprague Sargent) 到如今的活植物藏品守护者迈克尔·道斯曼 (Michael Dosmann),许多不同人士参与到我们的藏品开发之中。他们都在开发藏品方面有着不同的兴趣。了解这些藏品的历史、它们如何被采集、运输并抵达植物园,这是一件非常有趣的事情。


令我感到兴奋的另一件事情是,我逐渐了解了我们栽培的所有品种、令每个变种和每株培育植物脱颖而出的微妙特征和不同之处。当你浏览杜鹃花样株时,你会发现这类植物藏品具有不可思议的多样性,比如褶皱的花瓣边缘,神奇的、带有花瓣斑纹的旗瓣,以及五花八门的树叶形状和类型。杜鹃花开花时间很短。如果你是杜鹃花爱好者,那么一定会喜欢上呈现在你面前的杜鹃花叶子。除了花朵,杜鹃花多样的叶子也同样值得了解和探索。

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