319. 鸡距山楂

鸡距山楂

Crataegus crus-galli

Accession 6355*A

这棵树的种子于 1906 年抵达植物园,是密苏里州一家杂货店的老板本杰明·富兰克林·布什 (Benjamin Franklin Bush) 寄来的。布什是名热心的植物学家,也是植物园创始人查尔斯·斯普拉格·萨金特 (Charles Sprague Sargent) 的通讯记者。春天,树枝上开出白色花朵,随后长出圆形果实。到了秋天,这些果实逐渐成熟,颜色变成深红色,而那些富有光泽的绿叶也变成了醒目的橙色、红色和紫色。冬天,长长的尖刺和树枝结构一览无余。

乔纳森·达默里 (Jonathan Damery) 是植物园杂志《阿诺迪亚》(Arnoldia) 的编辑。在下面的部分中,他谈到了本杰明·富兰克林·布什 (Benjamin Franklin Bush) 对植物园的贡献,以及创始人查尔斯·斯普拉格·萨金特 (Charles Sprague Sargent) 对山楂分类的兴趣。


我的名字叫乔纳森·达默里 (Jonathan Damery),是植物园季刊杂志《阿诺迪亚》(Arnoldia) 的编辑。


本杰明·富兰克林·布什是植物园历史上令我着迷的人物之一。他是堪萨斯城外一个小镇上的杂货店老板。实际上,他是在 19 世纪 60 年代和母亲一起搬到该地区的,当时东部城市和堪萨斯城之间刚刚开通铁路。所以,他相当于沿着铁路一直来到了草原。


小时候的布什就对鸟类产生了浓厚的兴趣。这样一路走来,他对植物也产生了兴趣。甚至在 19 世纪 80 年代早期,他就开始发表文章,描述他所在县城的植物群。最终,在 19 世纪 90 年代初,他出版了一本有关密苏里州所有树木、灌木和其他植物的书籍。因此,他成为了西方植物学领域的重要人物。


然而,令人惊讶的是,他是在经营杂货店的同时完成以上所有工作的。于是也因此发生了许多有趣的故事。人们走进他的商店,发现他的身边摆满了植物蜡叶标本,这时有邮件来了,他不得不放下标本,开始整理邮件。有时候还会有人到店里来买烟草之类的东西。他真正过着双重生活。


令我大受震动的另一件事情是本杰明·布什从事野外工作的方式,他搭乘火车,在密苏里州东南部和阿肯色州的某些火车站下车,然后徒步前往野外开展工作。曾经发生过一个有趣的故事。有一次他来到了阿肯色州的一个小镇,而且后来又多次返回小镇。在后来的一次拜访中,一位当地居民才告诉他,当他第一次抵达小镇时,大家都对他产生了怀疑,以为他是来这里搜寻私酿者的联邦调查员。于是他们派了一个当地人携带一支松鼠步枪跟着他,弄清楚他不是来这里窥探的。我总是在想,对于那些城镇居民来说...附近出现联邦调查员,或是出现其实是采集植物的人,到底哪一个更奇怪?


布什为植物园采集了各种各样的植物,除了此刻生长在这里的这株山楂树以外,植物园中还有许多其他植物也是直接来自布什。其中包括一些以布什的标本为基础发展而来的全新物种。比如有一种金缕梅 (witch-hazel),其中一株原始植物就生长在植物园历史悠久的行政大楼亨尼韦尔大楼 (Hunnewell building) 旁边。


然而,布什为植物园采集的山楂是其他任何植物都无法比拟的。大约在 20 世纪初,植物园创始人查尔斯·萨金特 (Charles Sargent) 迷上了山楂树。那时彼得斯山的整个山坡就像网格状的果园一样,里面种植了大约 700 株山楂树,而现在这个地方种上了山楂和海棠。萨金特之所以对山楂树如此感兴趣,部分原因是,即便到了今天,对山楂的分类也令人相当头疼。山楂具有一些不寻常的特征,比如孤雌生殖,就是无需授粉即可形成种子。植物园中拥有许多杂交品种。这类杂交现象,尤其发生在亲缘关系很近的物种之间。因此,即使现在有了分子遗传学工具,这些事情还是很难理清。但萨金特早在 100 多年前就在做这件事了,而他能弄清真相的唯一方法,或者至少可以尝试弄清真相的唯一方法,就是让人们收集山楂树的全部种类。


对我而言,山楂树是植物园里我最喜欢的藏品之一,部分原因是这里有大量从野外采集回来的山楂树,而且它们也曾令萨金特十分痴迷。我认为植物园是这类植物的最大聚集地,而这些植物大部分来源于业余科学家。就在这条路的尽头,有一株植物就来自伊利诺伊州西北部一位名叫弗吉尼厄斯·蔡斯 (Virginius Chase) 的报务员。还有一棵树来自一位名叫威廉·坎比 (William Canby) 的银行和铁路主管。当时北美所有的山楂树品种都在这里生长,这真的很不可思议。

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