408. 伯西庄园地基

伯西庄园地基

这些地基标志着本杰明·伯西 (Benjamin Bussey) 在 19 世纪初建造的伯西庄园的所在地。在商业上取得巨大成功之后,伯西对农艺产生了兴趣。他买下了该场地四周的许多土地,并在山坡上建造了一座新古典主义风格的房子。伯西和他的家人们在这里招待朋友,接待游客,并监督农业和园艺工作。伯西去世时,把此处地产留给了哈佛大学。这块土地,加上詹姆斯·阿诺德 (James Arnold) 的一笔遗赠,构成了植物园的发展基础。如今,站在伯西山的山顶,可以欣赏蓝山自然保护区和波士顿市中心的美景。

图书馆与档案馆馆长丽莎·皮尔森 (Lisa Pearson) 将在以下部分讲述本杰明·伯西的人生故事和遗产情况。


我叫丽莎·皮尔森 (Lisa Pearson),是阿诺德植物园的图书馆和档案室负责人。


本杰明·伯西 (Benjamin Bussey) 是一位波士顿商人。他出生在马萨诸塞州的斯托顿,曾在美国独立战争中服役。战争期间,他成为了一名军需官,作为工作职责的一部分,他学会了讨价还价,变得独谋善断,这在他退伍后的生活中起到了很大的作用。战争结束后,他成为黑森 (Hessian) 金银匠的学徒,学习打理这门生意。随后,他开始从事贸易业务,与欧洲建立贸易往来。


当然,在独立战争后,精明强干的年轻人们拥有了许多赚钱的机会。而伯西也确实赚得盆满钵满,接着他开始投资房地产。他曾经拥有缅因州班戈市的一大片土地。随后,他开始投资羊毛工厂。他在戴德姆 (Dedham) 拥有羊毛工厂。直到 1800 年左右,伯西觉得自己的生活已经足够宽裕了,于是打算买处地产,建一座乡村庄园。他将地址选在了牙买加平原 (Jamaica Plain)。从 1800 年直到 1842 年去世,伯西就生活在这座庄园里。后来,他把庄园遗赠给了哈佛大学,再后来,这里变成了阿诺德植物园。


本杰明·伯西在订立遗嘱时,明确指出将这块土地捐赠给或遗赠给哈佛大学。他想建立一个关于农业和园艺的教育机构。那时候,他已经遗赠了一些财产来支持机构的建设,但是由于他的继承人对那些财产享有终身租赁权,而且那些资金也需要用来建立基金会,所以大学没有取得任何进展。然而,到了 1871 年,继承人们同意从他们的财产中划出约 10 英亩的土地,最后在那片区域上建成了伯西学院 (Bussey Institution)。当时,哈佛大学的农业教育本科课程就在伯西学院开展。后来,伯西学院转变为负责遗传学研究生课程,在那之后的数十年里一直保持如此。


本杰明·伯西 (Benjamin Bussey) 的财产遗赠和一小笔维持资金不足以真正建立一个机构。一个名叫詹姆斯·阿诺德 (James Arnold) 的人士也为机构的建立提供了资金支持。


詹姆斯·阿诺德是一名来自新贝德福德的捕鲸商人。阿诺德本人与哈佛大学没有关系,但是他的妹夫是哈佛大学的校友。此人名叫做乔治·巴勒尔·爱默生 (George Barrell Emerson)。爱默生撰写了一本有关马萨诸塞州树木的优秀的早期研究著作,而他也因这本书而变得小有名气。爱默生还在开创女性教育方面做出了重要贡献。他在波士顿开办了一所女子学校。爱默生是一位名副其实的进步思想家和青年妇女教育工作者。


正如我上面所提到的,爱默生是詹姆斯·阿诺德的妹夫。通过与哈佛大学的密切联系,他了解到了本杰明·伯西的财产捐赠。爱默生还帮助詹姆斯·阿诺德制定遗嘱计划,帮他考虑如果将遗产捐赠出去,这笔钱应该花在哪些地方。阿诺德并非将遗产直接捐赠给哈佛大学,而是成立了一个基金。然后是爱默生促使大学注意到该项基金,他说服大学接受了这笔基金作为阿诺德的遗赠。正是伯西的土地加上阿诺德的资金,才使得阿诺德植物园获得了足够的资源,最后被打造成为一个可独立运营的机构。

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