411. 伯西川草甸

伯西川草甸

伯西川草甸是“城市荒野”,这片地方在很大程度上没有人为管理,可供研究人员观察城市生态的长期模式和变化。1996 年,植物园连同非营利组织植物园保护 (Arboretum Park Conservancy) 一起,获得了这片 24 英亩的土地。这里最初原本是湿地,几个世纪以来逐渐被填平。今天,这片土地上分布着湿地、开阔的草甸和林地,栖息着各种原生物种和外来物种。布莱克威尔小径 (Blackwell Footpath) 穿过伯西川草甸,通向森林山 (Forest Hills) 的马萨诸塞州交通局 (MBTA) 中转站。

接下来,请听植物园科学家彼得·德尔·特雷迪奇 (Peter Del Tredici) 如何评价研究城市生态的重要性。


我叫彼得·德尔·特雷迪奇 (Peter Del Tredici),是阿诺德植物园的退休高级研究员。


伯西川草甸 (Bussey Brook Meadow) 和植物园的其余部分不太一样;它的历史完全不同。现今伯西川草甸的范围内,有一半是在 1920 年左右成为植物园的一部分,另一半曾是波士顿市和马萨诸塞州交通局 (MBTA) 的财产,直到 1996 年,今天构成伯西布鲁克草甸的所有地块才作为一个整体统归于植物园的契约之下。毫不夸张地说,它与植物园的其余部分截然不同。我们没有像植物园的其他部分那样在那里种植植物藏品。它曾在很长时间内用于多种用途,不仅曾有一条铁路横穿而过,还曾有一条直径 9 英尺的污水管道穿过这里,此外还曾用作其他类似用途。


植物园主体的其余部分保持在一个非常高的水平,因为我们收藏了许多神奇的植物。每棵植物都有一个登记号并记录地理位置,且非常仔细地绘制在地图上。而当你到伯西川草甸去时,所见之物基本上会给你这样的感觉:大自然真是随心所欲。


我称其为“城市中的大自然”。那里生长的大部分植物都不是该区域的原生植物,我称它们为“世界性的城市植被”。有些人可能会称它们为入侵物种。但事实上,它们生长在极端困难的条件下却仍然生长繁茂,为这片区域提供了大量的生态服务。如果没有它们,这片区域会更加贫瘠。


所以,我觉得伯西川草甸上的这种风景尽管不是本土风景,但在为野生动物提供栖息地方面却具有非常重要的作用。这也是大自然在城市中的真正模样。在城市里,大多数原生植物因城市化而被淘汰,如果顺其自然,其结果就是像这样聚集来自世界各地的世界性物种。其中一些是原生物种,但也有许多来自欧洲,还有许多来自亚洲。要知道,如果顺其自然,它们就会聚集到一起,自发地形成自己的生态系统,而这种生态系统非常有作用。


现在,波士顿像纽约和旧金山一样,是一个非常繁华的城市,所以这个城市里虽然还有空地,但这些空地不会闲置很长时间,最多 5 到 10 年后就会面临一些开发。那么,从生态学的角度而言,如果对城市土地顺其自然会发生什么情况?我们对此真的没有什么清晰概念,因为能够顺其自然的土地非常少。依我看来,我认为顺其自然往往是形成稳定生态系统的良好战略。我觉得伯西川草甸给我们的一个重要启迪就是:如果顺其自然,大自然实际上可以帮助这里成为真正发挥作用的生态景观。


而让我觉得最棒的一点是,不管是在伯西川草甸还是在植物园,尽管我已在此工作 35 年,每次出去还是能看到一些以前从未见过的东西。我可以向你保证,这种事一定会发生。

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