412. 肯特田野

肯特田野

肯特田野是横跨针叶树藏品区和伯西川 (Bussey Brook) 的草地。这里是植物园中以恢复原生草本植物为目标的几个区域之一,种植了数百种原生草本植物或草质茎植物,如轮生马利筋 (whorled milkweed)、贯叶泽兰 (common boneset)、蓝花半边莲 (great blue lobelia) 和短齿山薄荷 (short-toothed mountain mint)。除了供养传粉昆虫之外,这片草地还是鸟类和小型哺乳动物的栖息地,这增加了植物园的整体生物多样性。在这个区域,割草的目的仅限于防止水土流失和土壤板结。

在下面这一部分,园丁布伦丹·基冈 (Brendan Keegan) 会介绍将草地区域纳入植物园景区的好处。


我叫布伦丹·基冈 (Brendan Keegan),是阿诺德植物园的园丁。


肯特田野 (Kent Field) 是针叶树收藏区的一小片草地。与其他草地或开阔地一样,这片草地是奥姆斯特德 (Olmsted) 和萨金特 (Sargent) 在设计植物园时特意保留的。他们确实设想能有大片的开阔地让人们观察藏品。


在针叶树藏品区中,我们显然收藏了世界各地的这种非常高大、美丽的物种。在我看来,肯特田野虽然小,却与周围的高大树木相映成趣。如果要寻找自生植被,这里绝不会让你失望。与我们的许多开阔地一样,我们有意在这里休耕,因此也很少管理这片草地。每个季节,我们会去那里将开始生长的木本植物挖出来,留下大部分对于野生动物有价值且有美学价值的自生草本植物。我觉得这是针叶树藏品区内比较有意思的一个区域,因为这么小一块地方却展现了无比兴盛的自然多样性。


在肯特田野,总有一些植物突然出现、生长、移走或转变,我觉得这些变化使肯特田野成为景区中非常有活力的一个部分。


就那里生长的物种而言,游客可以看到几种白雪皇后铁线莲 (snow queen) 沿着另一块地的底部生长。我们在更大、阳光更充足的山坡上部种植沼泽马利筋 (rose milkweed)、叙利亚马利筋 (common milkweed) 乃至柳叶马利筋 (butterfly milkweed)。马利筋是一种越来越受欢迎的植物,因为它们对传粉物种、特别是对帝王蝶 (monarch butterflies),价值非常大。它们是帝王蝶幼虫唯一的寄主植物。因此,这是我们试图提高景区对野生动物的价值的一种方式:提供一个不受我们干扰(希望也不受游客干扰)的地方让这些植物生长,也让这些昆虫可以在全年都有一个地方可以产卵和茁壮生长。


那里生长的其他有趣物种还包括各种各样的紫菀 (aster)。美国紫菀 (New England aster) 生长在比较潮湿的地方,我相信那里还生长着荷兰菊 (New York aster)。紫茎紫菀 (Purple stem aster) 也很常见。这些植物都是我的最爱,特别是到了秋天,它们呈现出丰富多彩的晚季美景,也同样受到各种传粉昆虫、蜜蜂和蝴蝶的青睐。


在田野的中央,有两大片短齿山薄荷 (short tooth mountain mint),按现在来算,是我们在四年前引进的。山薄荷在诺福克县农业高中 (Norfolk Agricultural High School) 学生的帮助下种植,作为他们在植物园参加的大型实习项目中的一项内容。同样,山薄荷也是广受各种传粉物种和所有昆虫青睐的植物。马萨诸塞州蝴蝶俱乐部 (Massachusetts Butterfly Club) 的会员经常到肯特田野来,就为了核对他们清单上的蝴蝶。他们跟我说,这是一个寻找蝴蝶的好地方。要想寻找螳螂以及喜欢捕食蝴蝶和大黄蜂的其他捕食性昆虫,这里也很适合。总的来说,这真的是一个有趣的地方,既能体现植物多样性和昆虫多样性,也不乏鸟类和哺乳动物出没。


我们在肯特田野设置了几处鸟舍。过去两年里,这些鸟舍住满了双色树燕 (tree swallow),它们在春天迁徙到这里,到了秋天再离开。不过,双色树燕确实很喜欢肯特田野,因为这里空旷开阔,阳光充足,对于雏鸟在寒冷春天的保温很有帮助。这里也很适合它们喂养后代。双色树燕只以飞虫为食或只用飞虫饲喂后代,因此一只双色树燕每天会捕捉数千只昆虫带回来给雏鸟。而肯特田野的潮湿地带是昆虫繁殖的好地方,因此也成为双色树燕繁育的好地方。


在肯特田野及其附近,我们还在更高的树上设了一些其他巢箱。这些巢箱是为鸣角鸮 (screech owls) 筑巢而设计的。不过,我认为去年有一对大冠蝇霸鹟 (great crested flycatchers) 在那儿筑了巢,这件事还是挺有意思的。在这里还能轻松找到灰胸长尾霸鹟 (eastern phoebes),它们在桥下筑巢。就在肯特田野下游的桥下面有一些凸出的边缘,灰胸长尾霸鹟喜欢在这些凸出边缘下筑巢。东王霸鹟 (eastern kingbirds) 也喜欢栖于紫菀顶上,然后飞出去捕捉准备到紫苑上觅食的昆虫。


肯特田野还是非常适合寻找大角鸮的地点。植物园几乎总有一对大角鸮 (great horned owl) 在这里筑巢,如果游客在冬天来这里,也就是 11 月、12 月、特别是 12 月底到 1 月之间,如果游客在 5:00 或 5:30 左右走过这片景区,几乎肯定能听到肯特田野周围冷杉上传来的大角鸮的叫声。同样,对于鸮、鹰和针叶树藏品区内极其常见的其他物种而言,这种空旷的开阔地带也是它们的理想狩猎场。

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