415. 维尔德山研究大楼

维尔德山研究大楼

维尔德山研究大楼于 2011 年竣工,是植物园的科学研究中心。科学家们在这栋大楼的温室、实验室、生长室和室外试验田工作。他们在先进的设施、植物园景区和全球各地野外工作场所的工作有助于我们对植物和环境科学塑造我们所处世界的方式加深了解。


研究大楼不向公众开放,但室外试验田和景观可以观看。

罗宾·霍普金斯 (Robin Hopkins) 是哈佛大学 (Harvard University) 生物和进化生物学系助理教授。她的实验室设在维尔德山研究大楼。接下来,请听她介绍她的工作。


我叫罗宾·霍普金斯 (Robin Hopkins),是生物和进化生物学助理教授。我的实验室设在阿诺德植物园的维尔德山研究大楼 (Weld Hill Research Building) 内。


我的研究重点是了解生物多样性是如何产生的以及什么能够保持我们周围的生物多样性。所以我对让物种之间和物种内部产生差异的进化过程很感兴趣,也想了解是什么力量帮助我们保持这些差异,从而实现我们看到的多样性。


我的实验室重点研究植物,我们研究的是一组原产于北美的野花,名为天蓝绣球 (phlox)。这种花广为人知,因为它们被种植在全国各地的多年生植物花园里。我们感兴趣的是这些天蓝绣球是如何实现多样性的。不同物种有何差异?它们又是为什么既有表型上的差异(花的形成方式和花的颜色)又有基因上的差异(它们与亲缘关系非常近的物种或亲缘关系较远的物种有何差异)?我们的大部分工作集中于一组在德克萨斯州生长的天蓝绣球上。我们真的很想了解它们如何以及为何能够共现而不杂交,这是我所研究的领域中的一个重大挑战。所以,我们想了解是什么让物种在一起生长时彼此分隔开并阻止它们杂交。


我的实验室与哈佛的许多学术实验室和其他专注于研究的学术机构类似。人员方面有我,我是教授,也是实验室的负责人,和我一起共事的有全职研究员,我们称他们博士后研究员。他们已经获得博士学位,现在正在积累全职研究经验。我的实验室里有两位博士后研究员。实验室里还有一些研究生,他们正在攻读博士学位,从事独立研究。以我实验室中的学生为例,他们的研究重点是研究天蓝绣球,并了解天蓝绣球生物学的各个方面及其在基因和表型上的多样性。


我们还与很多哈佛的本科生以及地区机构合作。目前,有一些来自波士顿大学的本科生和我们一起工作。他们在温室帮忙照料植物,在实验室帮我们进行基因工作。实验室还有一名研究技术人员,他已获得本科学位并有意继续攻读博士学位,所以希望获得更多研究经验。他在实验室工作,帮助设计实验,在实验过程中完成一些技术方面的工作,并学习如何分析数据。


大学的实验室大多设在主校区,哈佛也不例外。所以,实验室通常身处有很多大学生、很多其他教职员工和实验室的忙碌校园。而我觉得我们真的非常幸运,能在校园外的植物园中工作,周围是一群痴迷于植物的人,我们还能以各种不同的方式研究植物。在植物园工作,我们能够享受到巨大的优势,因为我们可以与每天在田地间工作的人们一起,与植物标本馆和活植物标本园的馆员和馆长一起,了解植物生物学的不同方面,而我们在校园中通常无法与这些人交流。我认为植物园这个小社区让我们能够与一些科学家交流,而他们提出的问题或使用的技术不一定与我们相同,因此我们在思考自己的问题时能够拓宽思路,并在我们进行的研究中实际运用通常不会在此类研究中采用的新技术。


我觉得在植物园工作的一大好处是,我和我的学生与博士后研究员都能看到研究界和学术界是如何融入更加广阔的致力于了解生物多样性的群体之中。科学家们有时在象牙塔中研究有关种属差异的深奥研究问题,而世界上的其他人也对迷人的生物多样性感兴趣,只不过方式不同,他们关注的是如何培植花草使花园对公众更有吸引力、更美丽健康,或者如何让小学生了解植物生长和生存的方式以及我们对植物的依赖。我认为,热爱生物多样性以及了解我们在保持生物多样性中所起的作用是一个比我们的研究更广大的计划,而在植物园工作让研究生、博士后研究员和我自己真正了解到我们在这个计划中所处的位置。


我很高兴能在植物园这样的环境中工作,身处这个美丽的地方令人受到鼓舞。每天,我能看到窗外的树木、变换的季节以及为保持这片美丽景观所付出的惊人努力,这些都让我感到愉快。我在植物园中慢跑,看着周围的各种植物从春到夏到冬不断变化,让我认识到我在实验室里对那些生长在德克萨斯州的有趣小植物所做的研究真的可以运用于我周围的这个世界。我正在研究的过程就在我的门外发生。


我想,我爱植物园的原因正是因为我身在植物园中。我也喜欢呆在一个可供所有人使用的地方。植物园是波士顿的公园。每个人都能来这儿。我能看到坐在婴儿车中的儿童,看到奶奶带着孩子和孙子孙女。我就在外面工作,在山里面工作,而山上有孩子们在冬天玩雪橇,夏天带着狗一起跑步。我想,这让我感觉我属于一个比哈佛学术圈大得多的群体。

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